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Alors que Mozilla parle de l’avenir de Firefox, le présent le tue


La semaine dernière, Mozilla a pris la décision inhabituelle de publier une courte mise à jour vidéo sur son navigateur Firefox, déclarant vouloir « aider les utilisateurs à tirer le meilleur parti du Web » avec « des suggestions qui aident les gens à trouver des éléments de leur historique, des endroits qu’ils visitent fréquemment et le contenu Web le plus pertinent pour eux.

Lorsqu’il a été publié sur YouTube, le message de moins de deux minutes a été largement qualifié par les commentateurs de vague, de baratin marketing et de refus catégorique de reconnaître les commentaires des utilisateurs.

Pendant ce temps – et peut-être pas par hasard – un fil sur Reddit commencé deux jours avant le coup de la vidéo a souligné que le navigateur avait perdu 50 millions d’utilisateurs actifs mensuels (MAU) au cours des deux dernières années et demie.

Que se passe-t-il? Firefox est-il en crise existentielle ?

Prenons-le chronologiquement.

Chiffres moche

Sur le sous-reddit Linux de Reddit, l’habitude de Mozilla de perdre des utilisateurs a lancé un fil de plus de 2 000 messages. « Firefox a perdu 50 millions d’utilisateurs depuis 2019. Pourquoi les utilisateurs passent-ils à Chrome et aux clones ? » demandé toi / nixcraft le 31 juillet, citant le propre de Mozilla Données MAU (utilisateurs actifs mensuels), qui suit le nombre de clients de bureau lancés au moins une fois au cours des 28 derniers jours.

Les MAU de Firefox sont en pire état que cela.

Du 27 janvier 2019 au 1er août 2021, Firefox a perdu 57,5 ​​millions de MAU, soit une réduction d’environ 23 %, soit près d’un quart. C’est un déclin précipité pour un navigateur sans graisse sur ses os de base d’utilisateurs.

Pour quiconque y prête attention, le déclin de Firefox n’était pas une surprise. Pendant des années, Monde de l’ordinateur avait régulièrement rendu compte des batailles pour la domination des navigateurs et, en tant qu’histoire dans cette histoire, avait noté une diminution progressive de la part de Mozilla.

Monde de l’ordinateur s’est appuyé sur les données de NetApplications, un fournisseur de métriques californien qui suivait l’utilisation du navigateur en comptabilisant les chaînes d’agents signalées aux sites Web de ses clients. Mais fin 2020, NetApplications a déclaré qu’il était tirant la prise sur la source de données.

(Fin octobre 2020, lorsque NetApplications a annoncé la fin de sa collecte de données d’utilisation du navigateur, la part de Firefox s’élevait à 7,2%.)

En réalité, NetApplications n’a pas arrêté la publication des chiffres d’utilisation du navigateur. De novembre 2020 à juillet 2021, ce dernier étant le plus récent, la société a continué à publier des résultats mensuels. (Monde de l’ordinateur a demandé à l’entreprise l’année dernière d’expliquer la disparité, mais n’a jamais reçu de réponse.)

Ces données récentes ont montré que Firefox poursuivait sa progression vers zéro. Fin juillet, par exemple, la part de Firefox était tombée à 5,6%, marquant le deuxième mois consécutif à moins de 6%. (De retour en novembre, Monde de l’ordinateur prévoient que Firefox passerait sous la barre des 6 % d’ici août 2021.) Si Firefox reste sur sa tendance des 12 derniers mois, le navigateur pourrait passer sous la barre des 5 % d’ici la fin de cette année et sous les 4 % d’ici août 2022.

Comme si les MAU de Mozilla n’étaient pas assez mauvais, les chiffres de NetApplications les ont surpassés de façon spectaculaire. De janvier 2019 à juillet 2021, la part d’utilisation de Firefox a chuté de plus de 43%, soit près du double de la baisse de la MAU.

Les autres navigateurs sont en mauvaise posture – après une ascension salvatrice au second semestre 2020, Safari d’Apple est maintenant revenu à son point de départ il y a 12 mois – mais Firefox est un cas particulier, car c’est le seul du Top Four pas lié d’une manière ou d’une autre aux technologies qui alimentent Chrome. Certains craignent qu’en l’absence de Firefox et de son moteur de rendu Gecko, Chrome gagne la guerre par défaut.

(Il est difficile de ne pas voir Chrome comme le gagnant, même avec Firefox accroché ; le navigateur de Google représentait 73,2% de toutes les activités du navigateur en juillet selon les mesures de NetApplications.)

Vous avez perdu l’intrigue

La mise à jour du format vidéo de Mozilla sur Firefox manquait de détails concrets – juste l’une des critiques des commentateurs – mais semblait laisser présager des ajouts et des améliorations de type IA au navigateur.

« Nous voulons construire l’expérience[s] suffisamment intelligents pour savoir ce que les utilisateurs essaient d’accomplir et suffisamment puissants pour le faire », a déclaré Selena Deckelmann, vice-présidente senior de Firefox. pourrait atteindre cet objectif. « Nous nous sommes demandé : « Que peut faire le navigateur pour aider les gens à naviguer sur Internet d’aujourd’hui ? » Nous commençons à expérimenter des suggestions qui aident les gens à trouver des éléments de leur histoire, des endroits qu’ils visitent fréquemment et le contenu Web le plus pertinent pour eux. »

Deckelmann a également fouillé dans le passé pour vanter les récentes UI (interface utilisateur) et UX (expérience utilisateur) refonte de Firefox qui a fait ses débuts dans la v. 89 et le futur proche, déclarant que, « C’est le début du voyage pour nous ici chez Firefox. »

Les commentateurs, même ceux qui se sont identifiés comme des utilisateurs de longue date de Firefox, n’ont pas été impressionnés.

« Cela ressemble plus à une vague stratégie marketing qu’à une vidéo de mise à jour », s’est plaint une personne identifiée comme UberRam.

« Alors… de quoi vouliez-vous nous mettre à jour, alors ? Parce que la vidéo est terminée, je n’en ai toujours aucune idée, mais d’une manière ou d’une autre, je suis plus mal à l’aise qu’avant de la regarder », a rapporté adior8ot0s.

D’autres ont été plus précis dans leurs critiques. « Donc, au lieu de le garder solide et à jour, comme la mise en œuvre de normes d’applications Web, vous allez mettre en œuvre une IA de boîte noire qui va à l’encontre des valeurs de confidentialité pour faciliter les achats ? » cintre interrogé 1800. « Vous avez complètement perdu l’intrigue, RIP firefox. »

« Utilisateur de Firefox depuis 20 ans. Je suis sur le point d’arrêter car tous ces changements dans le but de changer des choses qui fonctionnent parfaitement deviennent incontrôlables », a déclaré omma911.

Cependant, certains commentateurs sont restés fidèles au navigateur.

« J’ai été un utilisateur de Mozilla Firefox toute ma vie et même si je n’ai pas toujours été d’accord avec toutes les décisions prises à la fondation, je suis content que vous soyez toujours là et que vous essayiez d’améliorer le Web », a commenté DraconianKindness. « J’aimerais voir Mozilla commencer à réduire sa dépendance à l’argent de Google sous la forme de la vente d’une suite de services par modèle d’abonnement. »

Mais le commentaire qui a remporté le prix comme le plus provocateur était facilement celui-ci : « Cette vidéo restera dans les mémoires lorsque les gens demanderont : « Qu’est-il arrivé à Firefox ? » a écrit Jrakup.

Copyright © 2021 IDG Communications, Inc.



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