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Apple est prêt à admettre qu’il s’est trompé sur l’avenir des ordinateurs portables


Il y a de quoi être enthousiasmé par les nouveaux MacBook Pro 14 et 16 pouces d’Apple. En plus des versions Pro et Max gonflées de la puce M1 déjà performante qu’Apple a lancée l’année dernière, elles incluent également de nombreuses améliorations de la qualité de vie comme le retour de MagSafe, une rangée de touches de fonction plutôt qu’une barre tactile OLED, et de bien sûr, une sélection complète de ports qui n’inciteront pas les utilisateurs à chercher un dongle s’ils souhaitent simplement importer des photos à partir d’une carte SD.

En fait, Apple était tellement enthousiasmé par ces « nouvelles » fonctionnalités, vous seriez pardonné d’oublier que c’est celle qui a tué la plupart d’entre elles en 2016.

« Les utilisateurs apprécient la rangée de fonctions pleine hauteur sur le Magic Keyboard autonome, et nous l’avons apporté au MacBook Pro », a déclaré Shruti Haldea d’Apple. alors qu’elle expliquait la décision d’abandonner la Touch Bar, la bande OLED à écran tactile d’Apple présentée avec tant d’enthousiasme il y a cinq ans. « Avoir une large gamme de ports peut rendre la vie beaucoup plus facile pour les pros« , a poursuivi Haldea, résumant de manière concise ce que les utilisateurs professionnels disent depuis environ une demi-décennie.

Shruti Haldea, responsable de la gamme de produits Apple Mac, présente le nouveau MacBook Pro, y compris une rangée de fonctions physiques !
Capture d’écran : Apple

MagSafe, le connecteur de charge magnétique pratique, revient également sur les ordinateurs portables après qu’Apple a cessé de l’inclure sur ses ordinateurs portables en 2016.

Bien qu’il s’agisse évidemment d’un retour en arrière, je pense qu’Apple fait absolument le bon choix avec ces trois changements. Pour la grande majorité des utilisateurs, une rangée de fonctions appropriée est bien plus utile qu’une barre tactile basée sur un logiciel qui n’a pas réussi à convaincre les développeurs ; une multitude de ports facilement accessibles facilitent la vie des pros et des Joes moyens, et MagSafe est plus rapide à connecter qu’un câble USB-C et peut empêcher votre ordinateur portable d’être endommagé lorsque quelqu’un trébuche sur le cordon d’alimentation.

Mais il est difficile d’ignorer le contexte plus large de ces améliorations, à savoir qu’elles ramènent effectivement les MacBook Pro 2021 de l’entreprise vers les fonctionnalités qu’ils offraient déjà de 2012 au début de 2016. Sans doute, la principale raison pour laquelle ces nouveaux MacBook sont accueillis. avec un enthousiasme débordant maintenant, c’est qu’Apple a fait le mauvais pari sur l’orientation de la conception des ordinateurs portables à l’époque.

La transition du MacBook vers l’USB-C a sans doute commencé avec le MacBook 13 pouces 2015, qui ne comprenait que deux ports : un port USB-C pour gérer la charge, la sortie d’affichage et la connexion de tous les accessoires et une prise casque 3,5 mm. Mais c’était avec son Refonte 2016 du MacBook Pro que l’engagement d’Apple envers un futur ordinateur portable exclusivement USB-C est devenu vraiment évident. Plutôt que la collection de ports Thunderbolt, USB Type-A, HDMI et carte SD que les modèles précédents incluaient, la gamme MacBook Pro 2016 comprenait un choix de deux ou quatre ports USB Type-C / Thunderbolt, ainsi qu’une prise casque. Les le dongle était avait commencé.

macbook pro 2016

Le MacBook Pro 2016 d’Apple et ses adaptateurs USB-C malheureusement nécessaires.
Image de Vjeran Pavic / The Verge

Apple a été l’un des premiers à adopter ce qui était, à l’époque, un tout nouveau connecteur. Et aller à fond sur l’USB-C était fondamentalement du jamais vu. À l’époque, l’USB Type-A était encore dominant sur les ordinateurs portables et les ordinateurs de bureau, tandis que les fabricants Android comme Samsung commençaient tout juste à s’éloigner du Micro USB dans leurs téléphones phares.

La plupart des gens savent ce qui s’est passé ensuite : les propriétaires ont été obligés d’investir dans des adaptateurs pour tous leurs anciens périphériques. Leur ordinateur portable lui-même est peut-être devenu légèrement plus mince et plus léger, mais pour une utilisation professionnelle en déplacement, tout espace ou poids économisé dans un sac à dos ou une mallette a été tempéré par le volume et la complexité supplémentaires des accessoires supplémentaires dont vous aviez besoin.

Nous savons tous ce qui s’est passé, mais je pense qu’une question intéressante à poser est de savoir ce qu’Apple pensée allait se produire après sa transition en gros vers l’USB-C. Pour ce que ça vaut, la société semblait, à l’époque, avoir été véritablement prise au dépourvu par la colère des utilisateurs devant acheter des adaptateurs sans fin pour connecter des accessoires de base et, peu de temps après la sortie de ses MacBook Pro 2016, réduire les prix sur des pans entiers de sa gamme d’adaptateurs USB-C pour aider les utilisateurs à « passer » à la nouvelle norme.

Pour moi, cela suggère qu’Apple pensait que #DongleLife allait être une phase de transition temporaire plutôt que la nouvelle normalité qu’elle est finalement devenue. Pour un exemple des types d’accessoires qu’il pensait devenir monnaie courante à l’avenir, jetez un œil à la Écran 5K de LG il a annoncé sur scène lors du même événement, qui, selon lui, était conçu pour être associé au nouveau MacBook Pro. L’écran utilisait un seul câble Thunderbolt 3 pour la vidéo, l’alimentation et les données et servait également de concentrateur USB, grâce à un trio de ports USB-C supplémentaires.

Le moniteur 5K de LG, annoncé sur scène aux côtés du MacBook Pro 2016.
Image : LG

Si des moniteurs comme ceux-ci étaient rapidement devenus monnaie courante, nous aurions abouti à un avenir où les utilisateurs pourraient se passer de bon nombre de ces dongles et adaptateurs encombrants et auraient la possibilité de se brancher sur une configuration de bureau statique avec un seul câble. Mais alors que certains moniteurs l’ont fait, ce qui s’est généralement passé, c’est que les moniteurs ont continué à être livrés avec un mélange de connecteurs HDMI et DisplayPort, et les utilisateurs ont été obligés d’utiliser des adaptateurs chaque fois qu’ils voulaient se connecter. Sans oublier que de nombreuses personnes utilisent volontiers le même moniteur beaucoup plus longtemps que les ordinateurs portables qu’ils y branchent, en particulier lorsqu’il s’agit d’écrans secondaires.

Apple n’est pas la seule entreprise à avoir fait un pari sur l’USB-C qui n’a pas vraiment porté ses fruits. En 2018, un consortium d’entreprises comprenant AMD, Nvidia, Oculus, Valve et Microsoft a annoncé VirtualLink, une norme de connexion USB-C pour les casques VR qui pourrait leur permettre d’être alimentés et de diffuser des données sur un seul câble. Mais bien que le port USB-C soit apparu sur les cartes graphiques de la série 20 de Nvidia, la norme a été assaillie par dongles et adaptateurs idiots (ça vous semble familier ?) et avait été abandonné au moment où la série 30 a tourné.

Il est facile de voir Apple abandonner les ports comme une ponction d’argent cynique dans le but de stimuler les ventes de ses propres dongles et accessoires USB-C. Mais une lecture plus généreuse est qu’Apple a mal parié sur l’avenir. Il pensait pouvoir sous-traiter les ports d’un ordinateur portable à des accessoires de bureau tels que des moniteurs et des stations d’accueil pour rendre ses ordinateurs portables plus minces et plus compacts. Mais cet écosystème ne semble jamais avoir décollé ou devenir omniprésent, et ce qui s’est passé à la place, c’est que les gens ont été obligés de transporter des adaptateurs sans fin pour des tâches simples.

J’ai quelques théories pour lesquelles la vision d’Apple n’est jamais devenue une réalité. L’un est que les Mac n’ont tout simplement pas la part de marché pour forcer un changement comme celui-ci dans l’ensemble de l’industrie, de sorte que les fabricants de moniteurs et de périphériques ont été contraints de s’en tenir aux anciennes normes des machines Windows pour leurs appareils les plus courants. Un autre est le désordre déroutant des normes prises en charge par les câbles et accessoires USB-C. Entre Thunderbolt et USB assortiment de différentes versions, il peut être difficile de savoir si un câble est même capable de tirer le meilleur parti des capacités de charge et de transfert de données de votre appareil, ou – en particulier au début – s’il va faire frire ses internes. On est loin du futur plug-and-play facile qu’Apple semble viser.

Ou, peut-être que les gens sont plus attachés à leurs anciens accessoires PC qu’Apple ne l’avait prévu, en particulier lorsqu’il s’agit d’équipements professionnels coûteux.

Il est intéressant, rétrospectivement, de comparer la décision d’Apple de passer en gros à l’USB-C sur le MacBook avec sa décision de retirer la prise casque de l’iPhone 7. C’était une autre décision qui a généré autant de blagues sur adaptateurs et dongles à l’époque et a soulevé des soupçons similaires que le déménagement était une ponction d’argent pour aider l’entreprise vendre plus d’écouteurs Bluetooth. Mais, cinq ans plus tard, la décision d’Apple semble avoir été justifiée, ses concurrents lui emboîtant le pas. Il existe maintenant un écosystème florissant d’écouteurs sans fil tiers, et je ne saurais vous dire la dernière fois que j’ai vu quelqu’un utiliser l’un des adaptateurs Lightning vers 3,5 mm d’Apple (cependant, avec des écouteurs filaires aurait fait un retour de style rétro, cela pourrait changer bientôt).

Que ce soit parce qu’Apple est plus dominant en matière de smartphones ou simplement parce que les avantages de l’audio sans fil étaient plus évidents pour les gens que les accessoires USB-C, les gens semblent avoir été beaucoup plus prêts à accepter la décision ennuyeuse d’Apple concernant la prise casque. Il y a un débat valable à avoir pour savoir si Apple a lancé une tendance vers l’audio sans fil ou si son mouvement vient de turbocompresser celui qui était déjà en cours, mais de toute façon, Apple a fait le pari que l’avenir de l’audio pour smartphone était sans fil, et pour tous intentions et objectifs, cela semble avoir porté ses fruits.

Bien qu’Apple se soit arrêté avant d’appeler ses anciens modèles de MacBook, l’annonce de cette semaine était le plus grand mea culpa d’Apple depuis le Mac Pro poubelle. L’événement a complété le retour en arrière de l’entreprise sur pratiquement toutes les décisions controversées prises avec les MacBook récents, après avoir déjà pris la décision de abandonnez son clavier papillon controversé en faveur d’interrupteurs à ciseaux plus traditionnels. Apple a fait le mauvais appel en 2016, mais cette semaine, il s’est heureusement remis sur les rails.


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