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Apple y joue aussi MagSafe


Cela fait presque un an qu’Apple a fait ses débuts la gamme iPhone 12, et a présenté son Système d’accessoires MagSafe. Alors, où sont tous les chargeurs MagSafe ?

Ne vous méprenez pas. Il existe de nombreux développeurs d’accessoires qui fabriquent des étuis, des portefeuilles, des supports de voiture, des supports de bureau et même des chargeurs Qi magnétiques et des batteries qui travailler avec MagSafe – mais presque pas d’accessoires MagSafe réels.

Et c’est une grande différence en raison de la façon dont Apple a conçu la norme MagSafe. N’importe qui peut charger sans fil un appareil iPhone 12 à l’aide d’un chargeur Qi au taux standard d’Apple de 7,5 W. Les aimants, étant un phénomène physique, sont encore plus universels, ce qui signifie que les fabricants d’appareils peuvent facilement coller un iPhone 12 et un chargeur Qi ensemble. (Beaucoup ont déjà.)

La batterie MagSafe a l'air un peu drôle sur un iPhone 12 Pro Max

Photo de Dieter Bohn / The Verge

Mais ces deux choses à elles seules ne font pas d’un chargeur sans fil un chargeur MagSafe ; Les chargeurs MagSafe approuvés par Apple offrent une vitesse de charge deux fois plus rapide, jusqu’à 15 W. Et cela n’est disponible que sur une poignée d’accessoires dérisoires : le câble de charge officiel d’Apple, Chargeur MagSafe Duo d’Apple, La batterie officielle MagSafe d’Apple (même alors, seulement quand il est branché), et un paire de cher Belkin se tient.

Théoriquement, il n’y a aucune raison qu’Apple possède pour restreindre la charge de 15 W aux chargeurs officiels MagSafe. N’importe quel nombre de chargeurs Qi sont disponibles qui offrent des vitesses de charge de 15 W et fonctionnent avec une pléthore d’appareils. Certains d’entre eux sont même fabriqués par des partenaires approuvés par MagSafe d’Apple, ce qui conduit à des gammes de produits maladroites où certains Chargeurs 15 W compatibles MagSafe s’asseoir côte à côte sur un site Web avec chargeurs sans fil de 7,5 W d’apparence identique, compatibles MagSafe cela ne chargera pas votre téléphone aussi rapidement.

Ce chargeur Belkin a MagSafe, coûte 99 $ et charge un iPhone 12 à 15 W.
Image : Belkin

Ce chargeur Belkin a des aimants, coûte 35 $ et charge un iPhone 12 à 7,5 W.
Image : Belkin

La raison semble simple : Apple n’a en fait laissé personne d’autre faire des chargeurs MagSafe encore. Selon ChargerLab – un site axé sur la recharge sans fil qui a obtenu des détails et une unité pour les modules MagSafe d’Apple – Apple n’autorise la construction de chargeurs MagSafe qu’à l’aide un module labellisé MFi.

Tout comme le chargeur Apple Watch (et dans une certaine mesure, les câbles d’éclairage), Apple travaille avec des usines pour fournir ici les pièces de base, que les développeurs peuvent ensuite intégrer dans une station de charge ou un support. Techniquement, il n’y a pas une énorme différence entre offrir un emplacement pour un câble MagSafe et le module intégré ; l’avantage réside en grande partie dans la taille et le coût, permettant des accessoires plus petits, moins chers et plus agréables à utiliser que les options maladroites et combinées que nous avons aujourd’hui.

Une image du module MagSafe d’Apple pour les fabricants d’appareils.
Image: ChargerLab

Mais surtout, la société a seulement annoncé qu’elle offrirait les modules le 22 juin, près de neuf mois après le lancement de l’iPhone 12. Les développeurs de matériel n’ont pu postuler que pour mettre la main sur des échantillons et demander l’approbation de vrais produits MagSafe (ce qui prendra probablement encore plus de temps), suivi de la fabrication et de l’expédition de ces accessoires, ce qui pourrait prendre des mois à lui seul.

C’est un calendrier similaire à celui que nous avons vu avec d’autres chargeurs Apple propriétaires. Apple n’a pas offert aux développeurs la possibilité de créer leur propre Apple Watch des produits jusqu’en juillet 2015, quatre mois après l’arrivée de la montre sur le marché, et il a fallu presque un an après ça jusqu’à ce que les premiers produits tiers arrivent avec le chargeur exclusif intégré. Ces produits se sont avérés être d’excellentes options pour les consommateurs, offrant des fonctionnalités qu’Apple n’avait pas, comme l’intégration avec d’autres chargeurs sans fil, des câbles amovibles, ou une banque d’alimentation intégrée. Mais à cause du fonctionnement du système d’Apple, il leur a fallu des mois pour arriver.

Ou prenez des câbles USB-C vers Lightning, où Apple a commencé à vendre ses propres modèles à l’automne 2016 – mais n’a ouvert les portes qu’aux développeurs en décembre 2018, les premiers câbles apparaissant quelques mois plus tard début 2019.

A chaque fois, ce démarrage lent a eu des conséquences directes : un manque de diversité et de concurrence dans les produits que vous pouvez acheter. Le monopole virtuel d’Apple sur les accessoires au cours des premiers mois ou années signifie que les clients ont moins d’options – et pire encore – pour leurs tout nouveaux iPhones.

Il y a toujours pas de supports de voiture MagSafe qui chargera votre iPhone 12 à pleine vitesse, même un an après le lancement – peut-être l’utilisation la plus évidente de MagSafe. L’accessoire approuvé par Apple le plus proche est un support de voiture magnétique qui tient juste (mais ne charge pas) votre téléphone. Et si vous voulez un chargeur MagSafe pour votre bureau ou votre table de chevet qui puisse soutenir votre iPhone, vous êtes limité à solutions de contournement plus volumineuses ce qui nécessite enfiler à travers un câble existant acheté par Apple (ou les deux options de Belkin, qui sont généralement encore plus chères). Apple a passé la majeure partie de l’année sans donner accès aux développeurs pour créer leurs propres produits, tout en ne travaillant pas non plus à créer quoi que ce soit par lui-même pour remplir ces niches.

Et tandis que les développeurs peuvent essayer de suivre Apple, comme Batterie compatible MagSafe d’Anker, ils ne jouent pas sur un terrain plat sans accès aux modules MagSafe qu’Apple rationne. Oubliez les ajouts logiciels d’Apple qui rendent son pack de batterie MagSafe plus utile qu’une option tierce : pour le moment, le pack d’Apple est le seul qui peut même charger un iPhone à pleine vitesse, et même alors, uniquement lorsqu’il est branché avec des adaptateurs spécifiques et des cordons capables. C’est le genre de domaine où la concurrence pourrait conduire à de meilleurs produits.

Peut-être qu’un tiers peut trouver un moyen de fournir une charge à pleine vitesse à partir d’une batterie qu’Apple n’a pas faite, ou simplement proposer des choses à un prix inférieur ou avec une batterie plus grande que celle proposée par Apple.

Cela, bien sûr, suppose qu’Apple laisse même ses concurrents fabriquer des batteries MagSafe officiellement approuvées. Le programme MFi de l’entreprise signifie que les développeurs doivent obtenir leur matériel approuvé par Apple et être construit à l’aide de pièces approuvées par Apple provenant d’usines approuvées par Apple. (Apple perçoit également des frais pour chaque produit, bien sûr.) Et si le l’entreprise n’aime pas un design, il peut simplement retirer son sceau d’approbation et les pièces nécessaires.

Bien sûr, les chargeurs Apple propriétaires ne sont pas nouveaux, et bien que la licence MagSafe d’aujourd’hui semble lente, c’est mieux qu’avant. L’itération originale de MagSafe sur les ordinateurs portables n’était pas sous licence à des sociétés tierces du tout : si vous vouliez un chargeur de rechange ou charger votre Mac à partir d’une batterie externe, vous n’avez pas eu de chance.

L’exemple le plus célèbre est le fabricant d’accessoires Sanho, qui a acheté des chargeurs MagSafe à 79 $, les a démontés et a utilisé le câble d’origine pour permettre aux propriétaires de Mac de charger leurs ordinateurs avec son Batteries HyperMac. Apple a ensuite poursuivi Sanho, qui a été obligé de trouver une solution de contournement qui demandait aux clients d’acheter leurs propres chargeurs et modifier les câbles eux-mêmes.

Mais un an plus tard, il est difficile d’avoir l’impression que MagSafe n’est pas une opportunité manquée pour Apple. Lorsque l’iPhone 12 est sorti pour la première fois, MagSafe ressemblait à un moyen pour l’entreprise de créer un écosystème de accessoires modulaires encliquetables, le genre de chose que Motorola avait essayé et échoué à accomplir avec son système Moto Mods. Il y avait visions des iPhones sans port qui pourrait compter sur MagSafe exclusivement pour charger et se connecter à des appareils externes.

Mais au lieu de ce nouvel écosystème d’accessoires florissant, Apple nous a effectivement laissé une poignée de câbles conçus par Apple. Cela fait que la norme magnétique d’Apple ressemble moins à un tremplin vers l’avenir sans port, et plus à une autre brique dans le jardin clos d’Apple.



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