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AT&T retarde 500 000 constructions de fibre jusqu’au domicile en raison d’une grave pénurie de fibre


Technicien AT&T travaillant avec des câbles sur un poteau.
Agrandir / Un technicien AT&T travaillant sur un projet de fibre.

AT&T affirme que les pénuries de la chaîne d’approvisionnement retarderont la construction de la fibre dans environ 500 000 foyers qu’elle avait initialement prévu de câbler cette année et a averti que les pénuries pourraient avoir un impact encore plus important sur les autres entreprises qui achètent de la fibre.

« Jusqu’au deuxième trimestre, nous n’avions pas vraiment subi d’impact des perturbations de la chaîne d’approvisionnement qui se produisent dans l’ensemble de l’industrie. Mais depuis le début du troisième trimestre, nous assistons à une dislocation à tous les niveaux, y compris dans l’approvisionnement en fibre », Le vice-président exécutif et directeur financier d’AT&T, Pascal Desroches, a déclaré hier lors d’une conférence virtuelle hébergé par Oppenheimer.

AT&T avait précédemment déclaré aux investisseurs de s’attendre à ce que « 3 millions de foyers soient passés [with fiber] cette année », a déclaré Desroches. « Nous allons probablement arriver un peu léger, probablement autour de 2,5 [million]. »

Le déploiement prévu de 3 millions d’emplacements comprend toute la construction de fibre qu’AT&T a achevée au cours des sept premiers mois de 2021. Comme nous l’avons écrit précédemment, AT&T étend ses installations de fibre optique dans environ 90 zones métropolitaines, avec de nouveaux emplacements composés principalement de maisons et d’entreprises à proximité des installations de fibre optique existantes d’AT&T.

Les pénuries mondiales perturbent les industries

Pénuries mondiales de semi-conducteurs a été perturber les plans pour une grande partie de l’industrie technologique et constructeurs automobiles. L’industrie du haut débit est entravée par les pénuries de puces, d’autres composants et de fibre elle-même.

AT&T n’a généralement aucun problème à obtenir de la fibre à faible coût, a déclaré Desroches. « Nous sommes le plus gros acheteur de fibre du pays et nos prix sont les meilleurs et les plus compétitifs de l’industrie », a-t-il déclaré. « Nous sommes vraiment satisfaits de la capacité de sécuriser les stocks de fibres à des prix attractifs et de la capacité d’exécuter le développement à grande échelle, ce que beaucoup d’autres n’ont pas. »

AT&T s’attend à rattraper ses estimations initiales en matière de construction de fibres dans les années après 2021, en grande partie à cause de ce que Desroches a appelé sa « place privilégiée dans la chaîne d’approvisionnement » et ses « prix engagés ». Comme AT&T l’a dit dans un communiqué de presse Hier, AT&T « travaille en étroite collaboration avec l’écosystème de la fibre au sens large pour remédier à cette dislocation à court terme » et « est convaincu qu’il atteindra l’objectif de 30 millions d’emplacements clients de l’entreprise atteint d’ici la fin de 2025 ».

AT&T avait déployé la fibre optique dans environ 15 millions d’emplacements au début de 2021, le plan est donc de doubler ce chiffre d’ici 2025. Il y a environ 53 millions de foyers dans la zone de service Internet domestique d’AT&T dans les 21 États, laissant plus de 20 millions de personnes où AT&T n’a pas l’intention de passer des anciennes lignes de cuivre à la fibre.

Les fournisseurs d’accès Internet sans place privilégiée dans la chaîne d’approvisionnement auront plus de mal à obtenir de la fibre qu’AT&T, a souligné Desroches. « Nous ne pensons pas que cela va nous affecter à long terme, mais je pense que c’est un contexte très important. Si nous ressentons de la douleur, je ne peux qu’imaginer ce que vivent les autres dans l’industrie », a-t-il déclaré.

Bien que Desroches « n’ait pas nommé le fournisseur de fibre d’AT&T, il a noté qu’il s’agissait d’une société américaine qui a des sites nationaux et internationaux. CommScope et Corning correspondraient à cette description », FierceTelecom a écrit. « Ce dernier récemment Souligné une légère augmentation des commandes dans son segment optique, mais le directeur financier Tony Tripeny a averti lors de l’appel des résultats du deuxième trimestre de Corning qu’il était déjà confronté à des perturbations de la chaîne d’approvisionnement et s’attendait à ce que « l’approvisionnement en verre reste limité à serré au cours des prochains trimestres ».

Les petits FAI ressentent la douleur de la pénurie

Un groupe commercial qui représente les FSI ruraux a décrit les pénuries auxquelles sont confrontés ses membres dans un dépôt avec la Commission fédérale des communications le mois dernier.

« Les membres de la NTCA signalent des retards généralisés dans l’obtention d’équipements de communication de toutes sortes, qui s’étendent non seulement à l’électronique (tels que les routeurs, les terminaux de réseau optique et les équipements des locaux des clients « CPE ») mais aussi à la fibre. Le retard semble avoir commencé peu après la début de la pandémie de COVID-19 et s’est intensifiée depuis lors », selon le dossier de la NTCA – The Rural Broadband Association.

La NTCA a mené une enquête informelle auprès de ses membres et a constaté que le « retard minimum signalé par les membres était généralement de trois à quatre semaines, certains membres signalant un retard de plus de 12 semaines et, dans certains cas, n’étant pas en mesure d’obtenir l’équipement pour la saison de construction 2021.

AT&T aime la fibre mais ne veut pas que tout le monde l’obtienne

Desroches a fait valoir que les vitesses symétriques de la fibre deviennent une nécessité et a déclaré: « Il n’y a pas de meilleure technologie pour la connectivité. »

« À la suite de ce que vous avez vu au cours de la dernière année pendant la pandémie, la nécessité de faire ce que nous faisons maintenant : une communication bidirectionnelle [via video conference]— ne peut se produire qu’avec des vitesses symétriques », a-t-il déclaré. « Je pense que tout le monde a eu un moment ah-ha, ‘nous devons déployer la fibre.’ Nous y croyons depuis longtemps et c’est vraiment une opportunité qui s’appuie sur cette opportunité. »

AT&T a à plusieurs reprises vanté la supériorité de la fibre en discutant avec des investisseurs malgré la lutte contre la construction de fibres à l’échelle nationale. En mars, AT&T a déclaré aux États-Unis qu’il ne devrait pas exiger des vitesses de téléchargement élevées lors du financement des FAI, affirmant que les ruraux n’ont pas besoin de fibre et devrait être satisfait du service Internet qui ne fournit que des vitesses de téléchargement de 10 Mbps.

AT&T ne veut pas faire face à la concurrence de la fibre dans des endroits qu’il juge insuffisamment rentables pour les mises à niveau. La déclaration d’AT&T en mars a déclaré que le financement de réseaux plus rapides dans les zones non desservies par la fibre « dévaluerait inutilement l’investissement privé et gaspillerait les dollars consacrés au haut débit ».

La fibre, une grosse source d’argent pour AT&T

Desroches a déclaré que l’objectif d’AT&T est d’obtenir qu’au moins 40 % des foyers soient abonnés à la fibre dans les zones où AT&T la déploie. « Nous pensons que sur certains marchés, nous aurons l’opportunité de faire mieux que cela », a-t-il déclaré.

La fibre aide AT&T à augmenter les revenus des abonnés Internet à domicile et des grandes entreprises. « Il est tellement essentiel de déployer cela car la capacité de développer à la fois votre entreprise et votre activité grand public est attrayante, et nous pensons que ces investissements nous fourniront des retours au milieu de l’adolescence au fil du temps », a-t-il déclaré.

Desroches a également parlé brièvement de Service Internet sans fil à domicile d’AT&T, déclarant : « Il y a une place pour le sans fil fixe dans certaines communautés rurales où il est difficile de faire fonctionner l’économie grâce à une construction de fibre et il peut être judicieux d’utiliser une solution sans fil fixe. »



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