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Blue Origin de Jeff Bezos poursuit la NASA, intensifiant sa lutte pour un contrat d’atterrisseur lunaire


La société spatiale de Jeff Bezos, Blue Origin, a porté lundi son combat contre le programme Moon de la NASA devant un tribunal fédéral. La plainte intensifie une croisade de plusieurs mois menée par la société pour gagner une partie des fonds de l’atterrisseur lunaire qui n’a été remis qu’à son rival, SpaceX d’Elon Musk. Le procès de la société, à venir quelques semaines après que sa première protestation contre le programme de la Lune a été écrasée par une agence fédérale de surveillance, pourrait déclencher une autre pause procédurale au contrat de SpaceX et ajouter un nouveau long retard à la course de la NASA pour faire atterrir des astronautes sur la Lune d’ici 2024.

La plainte de Blue Origin, déposée auprès de la Cour fédérale des réclamations des États-Unis, était entourée d’une ordonnance de protection. La société conteste largement la décision de la NASA de choisir SpaceX pour le prix de l’atterrisseur lunaire, et « plus précisément … conteste l’évaluation illégale et inappropriée par la NASA des propositions soumises dans le cadre de l’option HLS A BAA », selon sa demande de déposer sa plainte sous scellés. .

Blue Origin était l’une des trois entreprises en lice pour un contrat pour faire atterrir les premiers astronautes de la NASA sur la Lune depuis 1972. En avril, la NASA a mis de côté la proposition de 5,9 milliards de dollars de l’entreprise concernant son système d’atterrissage Blue Moon et a plutôt opté pour la proposition de vaisseau spatial de 2,9 milliards de dollars de SpaceX, choisissant de ne choisir qu’une seule entreprise pour le projet après avoir dit qu’elle pourrait en choisir deux. Le financement limité du Congrès n’a permis qu’un seul contrat, a fait valoir la NASA.

Blue Origin a déposé une protestation auprès du Government Accountability Office (GAO) moins de deux semaines après l’annonce du prix de SpaceX, arguant que la NASA aurait dû annuler ou modifier les conditions du programme lorsqu’elle a appris qu’elle n’aurait pas eu assez d’argent pour financer deux contrats séparés. Il a également allégué que la NASA avait injustement négocié les termes de la proposition de SpaceX avant de décerner le prix, sans donner les mêmes opportunités à Blue Origin et Dynetics. Le GAO rejeté ces arguments fin juillet et a jugé la décision de la NASA juste et légale.

Cette protestation empêché SpaceX de commencer son contrat pendant 95 jours pendant que le GAO statue sur l’affaire. Maintenant devant la cour fédérale des réclamations, le dernier défi de Blue Origin pourrait déclencher un autre retard. La société a alerté le tribunal la semaine dernière de son procès imminent et a demandé au juge d’ordonner une suspension du contrat de SpaceX pendant que l’affaire est jugée, selon une personne familière avec l’avis qui n’est pas autorisée à parler publiquement du litige. Si le juge accède à la demande de Blue Origin, la pause du contrat de SpaceX pourrait potentiellement durer encore plus longtemps, ce qui mettrait une brèche majeure dans la chronologie du programme Artemis de la NASA.

Après avoir perdu sa protestation GAO, Blue Origin a brandi sa frustration au grand jour à travers des déclarations et des livres blancs sarcastiques faisant miroiter la perspective d’un autre combat juridique devant les tribunaux et attaquant le système Starship de SpaceX comme étant inefficace. « Nous restons fermement convaincus qu’il y avait des problèmes fondamentaux avec la décision de la NASA », a déclaré la société dans un communiqué après la décision du GAO, « mais le GAO n’a pas été en mesure de les résoudre en raison de sa compétence limitée ». Dans une infographie publiée sur son site Web, Blue Origin a déclaré « qu’il existe un nombre sans précédent de technologies, de développements et d’opérations qui n’ont jamais été effectués auparavant pour que Starship atterrisse sur la Lune ».

Blue Origin a présenté son atterrisseur lunaire Blue Moon avec une «équipe nationale» d’entrepreneurs aérospatiaux établis qui comprenait Northrop Grumman et Lockheed Martin, signalant que l’expertise technique de ces sociétés comblerait l’expérience limitée de vol spatial de Blue Origin.

Le vaisseau spatial de SpaceX est un système de fusée entièrement réutilisable que la société a construit dans le sud du Texas. Le vaisseau spatial, tel que proposé à la NASA, nécessiterait au moins huit lancements d’une version pétrolier de Starship qui fournirait du carburant à une version d’atterrisseur lunaire de Starship avant de se rendre à la surface lunaire. Blue Origin a fait de cette complexité une faiblesse et une raison pour laquelle la NASA aurait dû choisir une deuxième entreprise.

Développement…



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