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Des pénuries d’eau menacent les futures usines de semi-conducteurs en Arizona


Les principaux fabricants de semi-conducteurs qui cherchent à se développer en Arizona seront probablement épargnés par les coupures d’eau induites par une pénurie d’eau sans précédent dans le sud-ouest, du moins pour le moment. Dans le cadre de la lutte pour mettre fin à une pénurie d’un autre type – la pénurie mondiale de puces semi-conductrices – Intel et TSMC prévoient d’ouvrir de nouvelles installations en Arizona. Mais ils s’installent au moment où l’une des pires sécheresses depuis des décennies s’aggrave dans l’ouest des États-Unis.

Les autorités fédérales officiellement déclaré une pénurie sur le fleuve Colorado pour la première fois cette semaine, ce qui déclenchera des coupures d’eau dans plusieurs États et au Mexique à partir du 1er janvier 2022. La pénurie concerne le lac Mead du barrage Hoover, le plus grand réservoir des États-Unis et une énorme source d’eau pour l’Arizona.

La manière dont les coupures d’eau prévues se feront sentir dépend de qui est prioritaire dans un ensemble complexe d’accords de partage de l’eau. L’Arizona, avec des droits plus modestes sur l’eau que les autres États avec lesquels il la partage, subira les plus grosses réductions, perdant environ 8 pour cent de l’eau totale qu’elle reçoit par an. Mais pour l’instant, ces réductions affecteront principalement l’agriculture, qui a utilisé plus de 70 pour cent de l’eau de l’État en 2019. L’eau pour les tribus, l’usage municipal et l’industrie est plus élevée priorité dans l’État, protégeant les résidents et les entreprises à moins qu’une pénurie d’eau plus grave ne soit finalement déclarée au lac Mead.

Une usine ou « fab » de fabrication de semi-conducteurs a besoin de beaucoup d’eau pour fonctionner. Il boira entre 2 et 4 millions de gallons d’eau par jour par certains estimations, en utilisant l’eau pour refroidir l’équipement et nettoyer les plaquettes de silicium. C’est à peu près autant d’eau que 13 698 à 27 397 résidents de l’Arizona pourraient utiliser en un jour. Les Fabs sont également assez pointilleux en ce qui concerne la qualité de l’eau, ils doivent utiliser de l’eau « ultra pure » pour éviter que des impuretés n’endommagent les chips.

Les industries de l’État ont utilisé 6% de l’eau de l’Arizona en 2019, mais cela pourrait croître en tant que fabricants de puces et autres fabricants emménager. Mars, Intel a annoncé qu’il dépensera 20 milliards de dollars pour construire deux nouvelles usines de semi-conducteurs à Chandler, en Arizona, une extension de son campus existant là-bas.

L’année dernière, la société s’est engagée à restaurer et à restituer plus d’eau douce qu’elle n’en utilise d’ici 2030. Il se rapproche de cette référence en Arizona, où Intel affirme avoir nettoyé et restitué 95 % de l’eau douce qu’il a utilisée en 2020. Il possède sa propre usine de traitement de l’eau sur son campus d’Ocotillo à Chandler, similaire à une usine municipale. Il existe également une « installation de réduction de la saumure », un partenariat public-privé avec la ville de Chandler, qui ramène chaque jour 2,5 millions de gallons d’eaux usées d’Intel à la norme de consommation. Intel utilise à nouveau une partie de l’eau traitée, et le reste est envoyé pour reconstituer les sources d’eau souterraine ou être utilisé par les communautés environnantes.

Alors qu’Intel recycle une grande partie de son eau, plus d’usines signifieront qu’elle devra envoyer encore plus d’eau dans ses systèmes. La société dit que l’Arizona a été «vital” aux opérations d’Intel depuis plus de quatre décennies. L’État abrite déjà son premier «réseau de méga-usines» et sa toute dernière usine de semi-conducteurs. Intel a utilisé plus de 5,2 milliards de gallons d’eau en Arizona en 2020, dont environ 20 % étaient de l’eau récupérée, selon son dernier rapport rapport de responsabilité d’entreprise.

« Nous recherchons continuellement des opportunités pour minimiser notre empreinte hydrique et continuerons à investir dans la conservation et la restauration de l’eau, même si nous continuons de croître », a déclaré Intel à Le bord dans un e-mail.

UNE modèle 3D de une usine de traitement d’eau pour une nouvelle installation de semi-conducteurs à Chandler, Arizona.

Le géant de la fabrication de puces TSMC a également l’œil sur l’Arizona. En mai 2020, la société annoncé prévoit de construire une nouvelle usine de 12 milliards de dollars près de Phoenix, qui serait la première en Arizona et la deuxième aux États-Unis (la première se trouve dans l’État de Washington). TSMC pourrait prévoir de construire jusqu’à six nouvelles usines en Arizona au cours des 10 à 15 prochaines années, Reuters signalé plus tôt cette année.

TSMC a déclaré dans un e-mail à Le bord que pour l’instant, il ne s’attend pas à ce que la pénurie d’eau ait « un impact » sur son projet de construction d’une nouvelle usine en Arizona, bien qu’il dise qu’il « continuera à surveiller de près la situation de l’approvisionnement en eau ».

La plupart des usines de TSMC se trouvent à Taïwan, où, plus tôt cette année, le pire sécheresse en plus de 50 ans menacé la chaîne d’approvisionnement déjà sollicitée pour les chips. TSMC prévoit de terminer la construction cette année d’une nouvelle usine de traitement des eaux à Taïwan qui pourrait à terme recycler suffisamment d’eau pour couvrir la moitié des besoins quotidiens de l’entreprise, Nikkei Asie signalé en avril.

Alors que Taïwan domine toujours la fabrication de semi-conducteurs, l’Arizona est en train de devenir une nouvelle plaque tournante. L’administration Biden a priorisé la constitution d’une offre nationale de puces semi-conductrices, car la pénurie actuelle affecte tout, de voitures à téléphones et consoles de jeux. Deux autres sociétés, NXP et Microchip Inc., ont également des usines dans l’État. NXP n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de Le bord, et Microchip a refusé de commenter.

L’Arizona est notoirement sec, ce qui le rend dépendant des accords de partage de l’eau avec d’autres États. L’Arizona tire 38 pour cent de son eau du fleuve Colorado, et avec l’eau du fleuve qui s’épuise, l’État devrait faire face à des choix difficiles à l’avenir. L’État est en période de sécheresse depuis 1994, et le changement climatique est aggraver les choses. Aujourd’hui, la grande majorité de l’Arizona est confrontée à une sécheresse « grave », selon le Moniteur de sécheresse aux États-Unis.



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