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Facebook ne devrait pas être autorisé à acheter Giphy, selon le régulateur britannique


il y a 15 mois, Facebook dit qu’il achetait le moteur de recherche GIF populaire Giphy pour environ 400 millions de dollars. Maintenant, l’acquisition pourrait être un échec, grâce à une enquête antitrust menée par l’Autorité britannique de la concurrence et des marchés.

Dans un rapport de conclusions préliminaires publié jeudi, la CMA a déclaré que l’accord devrait être dénoué car il « aura un impact négatif sur la concurrence entre les plateformes de médias sociaux ».

Le raisonnement du CMA pour vouloir bloquer l’accord Giphy est le suivant :

« Des millions de publications chaque jour sur les sites de médias sociaux incluent désormais un GIF. Toute réduction du choix ou de la qualité de ces GIF pourrait affecter de manière significative la façon dont les gens utilisent ces sites et s’ils passent ou non à une autre plate-forme, telle que Facebook. Comme la plupart des principaux sites de médias sociaux concurrents de Facebook utilisent des GIF Giphy, et qu’il n’y a qu’un seul autre grand fournisseur de GIF – Tenor de Google – ces plateformes ont très peu de choix.

La CMA a provisoirement constaté que la propriété de Giphy par Facebook pourrait l’amener à refuser à d’autres plateformes l’accès à ses GIF. Alternativement, cela pourrait changer les conditions de cet accès – par exemple, Facebook pourrait exiger des clients Giphy, tels que TikTok, Twitter et Snapchat, de fournir plus de données utilisateur afin d’accéder aux GIF Giphy. De telles actions pourraient augmenter le pouvoir de marché de Facebook, qui est déjà important.

Mettant de côté la logique selon laquelle quelqu’un passerait à l’utilisation de Facebook à cause des GIF (j’aime les GIF autant que la personne suivante, mais allez), le CMA fait valoir que Giphy était en train de créer une entreprise de publicité qui aurait rivalisé avec Facebook. Il affirme que Facebook a obligé Giphy à mettre fin à ces plans après avoir annoncé l’accord, réduisant ainsi la concurrence sur le marché.

Facebook a réfuté cette idée dans des soumissions antérieures à la CMA, citant des documents internes que celle-ci et Giphy ont tous deux soumis à l’agence pour l’enquête. En mai, Facebook a écrit dans un dépôt au chien de garde que Giphy n’avait « pas d’audience significative en elle-même » et était déjà « dépendante de Facebook pour une proportion importante de son trafic d’utilisateurs ».

Giphy a levé 150 millions de dollars de financement au cours de ses 8 ans d’histoire, mais n’avait pas encore réalisé de profit et était à court d’argent au moment où il a accepté l’accord avec Facebook, selon des personnes proches du dossier. Après avoir échoué à lever une levée de fonds plusieurs mois auparavant, elle a accepté d’être vendue à un prix inférieur à l’évaluation précédente qui lui avait été donnée par les investisseurs, signe que sa viabilité en tant qu’entreprise indépendante était en difficulté.

« Nous ne sommes pas d’accord avec les conclusions préliminaires de la CMA, que nous ne pensons pas étayées par des preuves », a déclaré un porte-parole de Facebook. Le bord, ajoutant que la société « continuera à travailler avec la CMA pour lutter contre l’idée fausse selon laquelle l’accord nuit à la concurrence ».

Pendant ce temps, plus de 100 employés de Giphy sont bloqués depuis l’annonce de l’accord avec Facebook. Ils n’ont pas été autorisés à devenir des employés de Facebook, bien que Facebook ait payé les factures de Giphy pour faire fonctionner l’entreprise, selon une personne familière avec l’arrangement. Facebook a déjà payé la plupart des actions de Giphy dans le cadre des conditions de l’accord, mais un pourcentage qui a été retenu pour la rétention des employés reste dans les limbes. (Un porte-parole de Facebook a refusé de commenter toute question financière avec Giphy.)

Que Facebook soit autorisé à acheter Giphy ou non, l’examen de cet accord montre à quel point l’ère des acquisitions liées aux médias sociaux de Facebook est peut-être révolue. C’est plus récent Tentative d’acquisition d’un milliard de dollars pour Kustomer, une plateforme de service client pour les entreprises, fait l’objet d’un examen antitrust dans plusieurs pays et pourrait également être bloqué. Les seuls types d’acquisitions que Facebook a pu s’en tirer au cours des dernières années sont liés à ses efforts de réalité augmentée et virtuelle.

Le rapport final de la CMA sur l’accord Giphy est attendu début octobre.



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