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Google a envisagé de faire taire les plaintes antitrust d’Epic… en les rachetant


WTF ?! Alors que sa querelle en cours avec Apple est plutôt bien documenté, Epic Games est également au milieu d’une plainte antitrust contre Google concernant la suppression de Fortnite du Play Store. Selon des documents judiciaires récemment publiés, Google a envisagé à un moment donné de simplement racheter la société afin d’annuler une action en justice.

Dans le documents, Epic affirme que Google avait peur des mesures prises par Epic pour esquiver la commission de 30 % facturée sur les paiements via Google Play et offrir Fortnite (et son très microtransactions associées lucratives) directement, citant un document interne décrivant les plans d’Epic comme une « contagion » qui pourrait se propager à d’autres développeurs et plateformes. Dans les propres mots d’Epic :

Google est allé jusqu’à partager ses bénéfices de monopole avec des partenaires commerciaux pour obtenir leur accord afin d’exclure la concurrence, a développé une série de projets internes pour lutter contre la « contagion » qu’il percevait des efforts d’Epic et d’autres pour offrir aux consommateurs et aux développeurs des produits compétitifs. alternatives, et a même envisagé d’acheter une partie ou la totalité d’Epic pour étouffer cette menace.

On ne sait toujours pas quand ces discussions ont eu lieu, car les documents n’ont qu’Epic citant les messages internes de seconde main, et le PDG d’Epic, Tim Sweeney, a clairement indiqué que Google n’avait jamais contacté Epic avec ces discussions – en fait, Epic n’étaient pas au courant d’eux.

La société allègue également que Google a contacté le vice-président et cofondateur d’Epic pour évaluer l’intérêt d’un accord spécial à Fortnite sur le Play Store, ainsi que de discuter de la façon dont le téléchargement et le chargement latéral directs du jeu étaient « franchement abyssaux » et « une expérience horrible » – un fait que les avocats d’Epic soutiennent est intentionnel, affirmant que Google a érigé des barrières pour rendre les applications de chargement latéral effrayantes et précaire.

Selon eux, le propre personnel de Google a reconnu en interne qu’il offrait un « [p]oor user experience » pour les futurs chargeurs latéraux, avec « 15+ étapes pour obtenir l’application [via sideloading] vs 2 étapes avec Play ou sur iOS », loin de l’expérience de télécharger et d’installer directement, disons, Google Chrome sur un PC Windows.

Dans tous les cas, l’offre d’un accord a été rejetée, et Epic prétend que Google a répondu à sa décision de distribuer directement Fortnite en diffusant des statistiques « excitantes » sur les dangers des applications téléchargées latéralement aux journalistes couvrant ce mouvement.

La plainte accuse Google de comportement anticoncurrentiel avec ses applications dès 2009, concluant des accords avec des équipementiers et des opérateurs de réseaux mobiles pour « amener les communautés de développeurs et d’utilisateurs vers le marché Android » et les éloigner des vitrines concurrentes des équipementiers ou des opérateurs mobiles, ainsi que plus récemment, a laissé tomber le marteau sur une tentative d’accord pour inclure un Epic Games dédié avec les téléphones OnePlus.





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