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La 5G arrive, mais pas si vite

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Il y a quelques semaines, j’ai remarqué que l’indicateur de puissance du signal de mon smartphone était passé du réseau 4G au réseau 5G. À en juger par le récit que j’ai vu des opérateurs de télécommunications au cours des deux dernières années, cela aurait dû présager un bond prodigieux de performance.

En fait, rien n’a vraiment changé.

Recherchez « pourquoi la 5G est-elle si lente ? » sur Google, et vous constaterez que beaucoup d’autres personnes ont vécu la même expérience. La transition hésitante et sans intérêt vers le service 5G qui se déroule actuellement aux États-Unis contraste avec les attentes exagérées des opérateurs : une nouvelle ère d’expériences mobiles transformées dans les jeux, la vidéo et la réalité augmentée/virtuelle, toutes rendues possibles par la 5G .

En réalité, pour les personnes qui ne vivent pas dans les grandes régions métropolitaines, il est peu probable que la situation change beaucoup avant au moins trois à cinq ans.

Les opérateurs ont de bonnes raisons de vendre le potentiel de la 5G : ils ont dépensé des milliards de dollars pour acheter le spectre nécessaire à la fourniture du service. Mais ils ont également suscité des attentes irréalistes quant à la rapidité et à l’ampleur des gains.

Trois nuances de 5G

Il est important de comprendre qu’il existe en fait trois types différents de 5G – bande basse, bande moyenne et bande haute – qui ont des profils de performances très différents. Les réseaux à bande basse s’ajoutent à la 4G LTE existante et ne sont que légèrement plus rapides. En fait, certains testeurs ont trouvé que ils sont en fait plus lents. L’avantage de la bande basse est qu’elle peut couvrir une large zone et nécessite donc moins de nouvelles tours cellulaires à construire. Lorsque vous voyez ces grandes cartes de couverture 5G à l’échelle nationale, sachez que la plupart sont en bande basse.

Les réseaux milieu de gamme offrent un équilibre de performances et de couverture qui offre un pop de performance notable. Cependant, tous les opérateurs n’ont pas autorisé un spectre de bande moyenne suffisant pour atteindre une masse critique de clients. T-Mobile est considéré comme en tête du peloton pour le moment.

Le spectre 5G à ondes millimétriques à bande haute (mmWave) est ce qui génère toute l’excitation. C’est dans une gamme de spectre stratosphérique qui permet des vitesses fulgurantes allant jusqu’à 10 gigabits par seconde, ce qui en fait une alternative viable aux réseaux câblés et à l’Internet par câble. Les signaux 5G à bande haute peuvent également être découpés en plusieurs réseaux logiques virtualisés et indépendants qui prennent en charge de nombreux utilisateurs sur le même signal.

Mais la portée est un problème. Les services à bande haute nécessitent que les antennes soient espacées d’un dixième de mile les unes des autres. Les signaux sont également vulnérables au blocage par les arbres et les murs. Cela signifie que la construction de l’infrastructure nécessaire dans toutes les zones urbaines des États-Unis, sauf les plus denses, est un processus long et complexe.

De la mer à la mer brillante

Une partie du problème est la taille physique du territoire à couvrir. La nature décentralisée de l’infrastructure américaine oblige également les opérateurs sans fil à négocier des contrats de placement d’antennes avec plusieurs services publics, gouvernements municipaux et propriétaires fonciers. En plus de cela, les réseaux de diffusion de contenu doivent mettre à niveau leur infrastructure pour gérer un volume et une vitesse accrus.

Alors ne retenez pas votre souffle en attendant que la 5G haut débit arrive à votre porte, du moins pas avec les performances époustouflantes sur lesquelles vous pouvez compter. Speedcheck.org actuellement classe le 20e des États-Unis en vitesse médiane 5G, la Corée du Sud dépassant nos 48 mégabits par seconde relativement volumineux de près de sept pour un. Plusieurs pays européens présentent également des médianes plus de deux fois plus rapides que celles des États-Unis

En fin de compte, je m’attends à ce que les réseaux de données cellulaires publics utilisent pendant longtemps une combinaison des trois types de bandes 5G, ainsi que de leurs prédécesseurs 4G et 3G. Vous pouvez obtenir une amélioration des performances lorsque vous entrez dans les limites d’une grande ville, mais elle diminuera lorsque vous partirez.

Potentiel de réseau privé

Le potentiel le plus intéressant pourrait être derrière le pare-feu. En raison de la portée limitée de la 5G haut débit, des entités privées telles que les collèges et les propriétaires de stades peuvent utiliser le spectre pour fournir des services dans une zone définie. Le propriétaire d’un stade de football, par exemple, pourrait fournir des flux vidéo personnalisés aux fans assis sans jamais se connecter à un réseau de transporteur. Lorsqu’il est combiné avec le Norme Wi-Fi 6 qui fait son entrée sur le marché en ce moment, cela pourrait mettre en place des cas d’utilisation intéressants qui contournent complètement les opérateurs de télécommunications.

Cela ne signifie pas que vous devriez reporter l’achat d’un téléphone ou d’un ordinateur portable compatible 5G. La différence de prix est marginale et vous pourrez probablement profiter de performances plus rapides avant que l’équipement ne s’use. Mais gardez à l’esprit que la construction d’une infrastructure réseau à l’échelle nationale est un processus laborieux. Pour les personnes vivant dans Putney, Vermont, où j’ai récemment passé deux semaines de vacances, n’avoir aucun signal cellulaire serait une amélioration.

Ensuite, lisez ceci :

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