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La révolution du vélo électrique arrive dans le Bronx


Par un récent après-midi froid de décembre, un petit parking dans la section industrielle de Hunts Point du Bronx était animé par le son des sonnettes de vélo. Des représentants d’entreprises comme VanMoof, Rad Power Bikes, Zomoo et d’autres se mêlaient à une demi-douzaine de résidents locaux – chauffeurs, concierges, paysagistes et aides-soignants – les initiant à la révolution naissante du vélo électrique.

Ce sont les premiers participants à le projet Equitable Commute, une coalition basée à New York d’organisations à but non lucratif, de groupes stratégiques, de chercheurs universitaires et de prêteurs financiers. L’objectif était de rendre les vélos électriques plus accessibles et plus abordables pour les habitants des communautés à faible revenu, de réduire leur dépendance à l’égard des voitures et, en fin de compte, de créer plus d’emplois dans l’économie verte.

Michael Scanlon, un chauffeur du Hope Program, une organisation à but non lucratif de développement de la main-d’œuvre impliquée dans le projet, était là pour acheter un tout nouveau vélo électrique VanMoof. Un gars costaud aux cheveux grisonnants et à l’accent new-yorkais épais, Scanlon n’avait qu’une question après avoir écouté un représentant de la société néerlandaise parcourir les caractéristiques du vélo : « Où sont mes roues d’entraînement ? »

Mais après avoir sorti son nouveau vélo électrique pour un tour inaugural, l’attitude new-yorkaise de Scanlon s’est évanouie. « Personnellement, ça a été une année difficile pour moi », m’a-t-il dit. « J’ai eu un stimulateur cardiaque, une vésicule biliaire retirée, trois décès dans la famille. J’ai donc voulu m’offrir un petit cadeau de Noël.

Michael Scanlon, un chauffeur du Bronx, essaie son nouveau vélo électrique VanMoof.
Photo par Andrew Hawkins / The Verge

Scanlon aura de l’aide. Grâce à un partenariat avec Spring Bank et à des subventions du gouvernement de l’État, le projet Equitable Commute espère subventionner le coût de son VanMoof jusqu’à 50 %. Cela signifie qu’au lieu de débourser 2 298 $ pour le vélo électrique S3, il n’aurait à payer que 1 149 $.

Partout au pays, des groupes communautaires sollicitent l’aide d’entreprises de vélos électriques pour obtenir de l’argent de l’État dans l’espoir d’amener plus de gens à rouler. Des villes comme Portland, Denver, et Buffle lancent des projets pilotes qui explorent les moyens de subventionner les achats de vélos électriques pour les familles à faible revenu ou de collecter suffisamment de vélos pour lancer des services de micromobilité partagée. Mais l’objectif n’est pas seulement d’amener plus de personnes sur les vélos électriques ; il s’agit également de réduire les émissions d’échappement et de sauver la planète.

​​Les vélos électriques sont plus chers que les vélos normaux, coûtant généralement entre 1 000 et 8 000 dollars pour certains vélos cargo haut de gamme. Mais ils ont aussi le potentiel de remplacer les déplacements en voiture pour beaucoup de gens, ce qui pourrait aider à faire de réels progrès dans la lutte contre le changement climatique. Une étude récente a révélé que si seulement 15 % des trajets en voiture étaient effectués en vélo électrique, les émissions de carbone chuteraient de 12%.

« Il y a l’aspect climatique de » faisons sortir les gens des voitures et des vélos  » », a déclaré Ash Lovell, coordinateur de la campagne des vélos électriques pour People for Bikes, un groupe qui fait pression au nom de l’industrie du vélo. « Plus vous avez de personnes à vélo, plus le vélo est sûr pour tout le monde [and] plus il y a d’incitation à construire une meilleure infrastructure cyclable. Et plus vous sortez de voitures, moins vous avez d’embouteillages et meilleure est la qualité de l’air. »

Selon l’endroit où vous habitez, les personnes intéressées par l’achat d’un vélo électrique peuvent obtenir une aide financière sous forme de rabais ou de crédit d’impôt. La Californie, par exemple, offre une gamme d’aides financières aux résidents, dont un crédit d’impôt pour les personnes qui troquent leur voiture polluante contre un vélo électrique. Et les vélos électriques pourraient bénéficier d’un énorme coup de pouce si le Congrès approuve le projet de loi Build Back Better du président Joe Biden, qui comprend un crédit d’impôt pouvant aller jusqu’à 900 $ pour les vélos électriques.

Mais les remises et les crédits d’impôt ne sont pas le meilleur moyen d’inciter davantage de personnes des communautés à faible revenu à utiliser des vélos électriques, a déclaré Melinda Hanson, fondatrice d’Electric Avenue, une entreprise de stratégie qui a aidé à lancer le projet Equitable Commute dans le Bronx.

« Ceux-ci semblent nébuleux pour la plupart des consommateurs », a-t-elle déclaré. « Les subventions au point d’achat sont plus tangibles et probablement beaucoup plus efficaces, en particulier pour les personnes à faible revenu. »

Un représentant de VanMoof donne un aperçu des vélos électriques de l’entreprise.
Photo par Andrew Hawkins / The Verge

Hanson a déclaré que le projet visait à terme à fournir des vélos à 5 000 personnes dans le Bronx et à Brooklyn. Des fabricants comme VanMoof, Rad Power Bikes et Zoomo couvrent les coûts de subvention pour ce premier lot de vélos électriques, mais les chefs de projet espèrent que la collecte de fonds et un Subvention de 7 millions de dollars de l’État de New York, aidera à fournir l’argent nécessaire pour offrir de futures remises. Le groupe a constitué une liste de 600 personnes intéressées et a dû limiter ses activités de sensibilisation tout en continuant à collecter des fonds.

Contrairement à un rabais ou à un crédit d’impôt, le projet Equitable Commute travaille avec Spring Bank pour lancer un nouveau produit de financement pour couvrir le solde restant du vélo. Il est accessible à ceux qui ont peu ou pas d’antécédents de crédit et est remboursé par le biais de retenues sur salaire auprès de leur employeur.

Le projet a concentré sa portée sur les institutions du Bronx qui emploient un grand nombre de travailleurs de première ligne, notamment BronxWorks, Montefiore Medical Center et Urban Health Network. Selon Melanie Stern, directrice des prêts à la consommation chez Spring Bank, les travailleurs de première ligne peuvent accéder à des prêts pour vélos électriques pouvant aller jusqu’à 2 500 $ ou à des prêts d’opportunité pour les employés jusqu’à 3 500 $. « Le processus est basé sur les technologies financières », a déclaré Stern, « la participation est donc très simple à la fois pour l’employeur et l’emprunteur. »

Le projet s’avère également être une occasion pratique pour les chercheurs en transport d’en apprendre davantage sur l’interaction entre les cyclistes et les véhicules à moteur. Suzana Duran Bernardes est candidate au doctorat à la Tandon School of Engineering de NYU. Travailler avec l’université Centre C2SMART, elle a mis au point un dispositif qui se fixe au tube diagonal des vélos électriques distribués par Equitable Commute Project.

Un capteur utilisé par les chercheurs de NYU pour recueillir des données sur l’utilisation du vélo.
Photo par Andrew Hawkins / The Verge

Pendant que la personne roule, les capteurs collectent des données sur la vitesse, l’accélération, la distance et la trajectoire, ainsi que la proximité des autres voitures et camions sur la route. L’objectif est d’en savoir plus sur la façon dont les gens utilisent les vélos électriques et de produire des études sur la sécurité, l’égalité des sexes dans le cyclisme et l’urbanisme.

« Nous voulons profiter au plus grand nombre de personnes possible », a déclaré Duran Bernardes. « Agences, chercheurs, cyclistes… ces données peuvent être utiles à tout le monde. »

L’une de ces personnes qui pourraient avoir besoin de plus d’assurances quant à la sécurité du cyclisme est Shakira Hart, superviseure d’une entreprise d’aménagement paysager locale. Hart, qui vit dans le Bronx, ne possède pas de voiture et se rend généralement au travail à pied, quelle que soit la météo. Un vélo électrique l’aidera à réduire de moitié son temps de trajet, mais d’abord, elle doit apprendre à l’utiliser.

« Il y a un peu plus de technicité que je ne préfère », a déclaré Hart en chevauchant son nouveau vélo de Zoomo. « Je pense, vous savez, qu’une fois que j’aurai révisé le manuel, je serai bon. »



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