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Le Royaume-Uni craint que Starlink et OneWeb n’interfèrent les uns avec les autres, prévoit de nouvelles règles


Illustration de nombreux satellites en orbite autour de la Terre.
Agrandir / Vue d’artiste de satellites en orbite basse comme ceux lancés par SpaceX et OneWeb.

Une agence gouvernementale britannique craint que OneWeb, Starlink de SpaceX et des systèmes satellites à large bande en orbite terrestre basse (LEO) similaires ne bloquent les signaux des autres.

Ofcom, le régulateur britannique des communications, a proposé aujourd’hui de nouvelles règles dans un rapport qui détaille ses préoccupations en matière d’interférence. L’Ofcom a également annoncé son intention de modifier les licences de satellite déjà délivrées à SpaceX et OneWeb pour exiger la coordination de l’utilisation des fréquences. Sans nouvelles exigences, le risque d’interférence pourrait empêcher la concurrence en excluant de nouveaux acteurs du marché, a déclaré l’Ofcom.

Les systèmes d’orbite de satellite non géostationnaire (NGSO) sont plus complexes que le type géostationnaire traditionnel car ils utilisent des centaines ou des milliers de satellites, a noté l’Ofcom. « Les antennes paraboliques doivent suivre ces satellites lorsqu’ils se déplacent dans le ciel, contrairement aux réseaux satellitaires existants, où les antennes paraboliques sont pointées vers un seul satellite qui est stationnaire dans le ciel », selon le rapport de l’Ofcom. Étant donné que tant de satellites en orbite basse sont lancés, « il existe un risque que des satellites de deux opérateurs différents semblent se trouver dans la même partie du ciel », provoquant des interférences appelées « événements en ligne » dans lesquels plusieurs opérateurs  » les satellites sont alignés dans le ciel, a écrit l’Ofcom.

Ces interférences peuvent affecter les transmissions montantes et descendantes entre les satellites et les terminaux d’utilisateurs qui desservent les foyers individuels, selon le rapport. Les interférences peuvent également affecter les liaisons entre les satellites et les stations terriennes de passerelle qui se connectent au réseau fédérateur Internet.

« Comme les satellites NGSO se déplacent les uns par rapport aux autres et par rapport au sol, les événements en ligne peuvent être individuellement brefs, peut-être quelques secondes », a écrit l’Ofcom. « Cependant, si un événement en ligne se produit et provoque des interférences, le terminal peut mettre plus de temps à se reconnecter au réseau. Les interférences pourraient continuer à se répéter dans le temps, se reproduisant de manière régulière qui dépendra des orbites des systèmes. »

Pannes dues aux interférences

Les utilisateurs pourraient perdre le service en cas d’interférence avec le terminal d’utilisateur ou les stations terriennes passerelles, mais les interférences avec une station passerelle affecteraient beaucoup plus d’utilisateurs. « [T]L’impact des interférences sur les liaisons passerelles serait bien plus important que sur les liaisons utilisateur individuelles, car chaque passerelle fournit une connectivité à de nombreux utilisateurs (peut-être des centaines ou des milliers d’utilisateurs selon la conception du système), donc une perte de connexion due à des interférences au niveau passerelle sera plus largement expérimentée sur le réseau », a écrit l’Ofcom.

Les stations terriennes de passerelle exploitées par différentes sociétés « nécessiteront probablement de grandes distances de séparation minimales » de dizaines de kilomètres pour éviter les interférences, a écrit l’Ofcom. En revanche, « plusieurs OSG [geostationary satellite orbit] les passerelles peuvent être situées sur un seul site » sans causer d’interférences nuisibles les unes aux autres.

Le rapport de l’Ofcom a énuméré cinq constellations NGSO qui sont prévues ou déjà semi-opérationnelles. Le plus grand exemple est SpaceX, qui offre un service bêta à partir de 1 500 satellites déjà lancés et a prévu plus de 4 400 satellites pour sa phase initiale. La division Kuiper d’Amazon n’a pas encore lancé de satellite, mais elle a 3 236 satellites prévu dans sa phase initiale, note le rapport.

OneWeb—qui est co-détenu par le gouvernement britannique et Bharti Global-a lancé plus de 200 satellites et prévoit 648 satellites dans sa phase initiale. Télésat et Kepler complètent la liste, avec des plans pour 298 et 140 satellites, respectivement.

Voici le graphique de l’Ofcom répertoriant les réseaux de satellites en orbite terrestre basse :

Coordination difficile

La Commission fédérale des communications des États-Unis en 2017 adopté règles, y compris les limites de puissance, afin de minimiser le risque d’interférence dans les systèmes NGSO. La FCC a adopté des règles différentes pour différentes tranches de spectre. Dans la bande 17,8 à 18,3 GHz, par exemple, la FCC a déclaré que « bien que l’utilisation terrestre de cette bande soit importante, il existe des zones, en particulier des zones rurales, où le déploiement terrestre est moins dense et en utilisant des techniques d’atténuation telles que des considérations d’emplacement, rejet d’axe et blindage, nous attendons FSS [fixed-satellite service] les stations terriennes pourront fonctionner avec succès sans recevoir de brouillage préjudiciable… Si des brouillages se produisent, les stations terriennes peuvent passer à d’autres bandes non partagées avec les utilisateurs terrestres ou utiliser d’autres techniques d’atténuation. »

La FCC a également imposé des conditions spécifiques pour empêcher les interférences et les débris spatiaux sur les licences accordées à EspaceX, OneWeb, Amazone, et d’autres.

L’Ofcom craint que le système mondial de coordination des satellites, supervisé par l’Union internationale des télécommunications [ITU], n’est pas assez bon pour éviter les problèmes des ONGS. « Le potentiel d’interférences nuisibles entre différents systèmes satellitaires est généralement géré par des opérateurs coopérant les uns avec les autres dans le cadre des procédures de coordination des satellites de l’UIT », a écrit l’Ofcom.

L’agence ajoute :

Cependant, la coordination entre les systèmes NGSO s’avère plus difficile en raison de la nature dynamique de ces systèmes, combinée à des opérateurs ayant des taux de déploiement différents (certains opérateurs détenant des dépôts plus anciens ne déploieront pas leurs systèmes avant quelques années) et à la modification de leur architecture au fil des temps. Nous craignons donc que les services satellitaires non OSG puissent être déployés avant qu’un niveau approprié de coordination n’ait été possible avec d’autres opérateurs.

L’Ofcom s’inquiète également de la coexistence de terminaux utilisateurs lorsque deux ou plusieurs sociétés fournissent le service satellite LEO dans la même zone :

Un manque d’accord sur la façon dont les terminaux d’utilisateurs de différents systèmes peuvent coexister dans la même zone et la même bande pourrait restreindre la concurrence du fait que les systèmes déployés plus tôt entravent les systèmes ultérieurs. Une fois qu’un opérateur commence à déployer des terminaux d’utilisateur, d’autres opérateurs souhaitant lancer des services utilisant la même bande peuvent s’attendre à subir des interférences nuisibles de la part des terminaux d’utilisateur existants. Dans le pire des cas, cela pourrait signifier que la qualité de leurs services haut débit ne serait pas suffisamment fiable pour entrer sur le marché. Néanmoins, l’acteur établi pourrait être incité à coopérer étant donné que l’interférence est susceptible d’être mutuelle, c’est-à-dire que ses services pourraient également être dégradés.

Nouvelles règles, changements de licence

Ofcom a déclaré que son objectif en édictant de nouvelles règles est de minimiser les interférences tout en encourageant la concurrence. L’agence a proposé, entre autres, « une condition de licence explicite supplémentaire exigeant que les titulaires de licence NGSO coopèrent afin qu’ils puissent coexister et opérer au Royaume-Uni sans causer d’interférences radio nuisibles les uns aux autres ». Ofcom a déclaré qu’il avait également l’intention de « [i]introduire des contrôles lorsque nous émettons de nouvelles licences NGSO afin que celles-ci ne soient accordées que si tous les systèmes (existants et nouveaux) sont capables de coexister et de fournir des services aux utilisateurs finaux » et mettre en œuvre de nouvelles conditions permettant à l’Ofcom « de prendre des mesures pour résoudre la dégradation des services si cela était se produire à un ou plusieurs endroits particuliers au Royaume-Uni. »

Pour préserver la concurrence, l’Ofcom a déclaré qu’il « introduirait un contrôle de la concurrence » dans son processus d’octroi de licences pour tenir compte des « contraintes techniques que la passerelle ou les terminaux utilisateurs pourraient créer sur les futurs licenciés ». Ofcom a dit :

En particulier, sur un marché concentré, s’il y avait une perspective limitée de coexistence technique entre le système du concessionnaire et les futurs systèmes (demandeurs), cela pourrait constituer une barrière à l’entrée future sur le marché. En conséquence, nous proposons qu’un élément d’information clé que les candidats doivent fournir lors de la demande de licence de réseau soit une preuve crédible de la capacité technique de leur système et des futurs systèmes à coexister. Cela inclurait des preuves de la flexibilité de leur système et/ou des mesures raisonnables que les nouveaux titulaires de licence pourraient facilement entreprendre pour les protéger. Cette information serait également utilisée pour évaluer s’il est raisonnable que de nouvelles applications et des services existants coexistent, pour comprendre le caractère raisonnable des mesures d’atténuation prises par les titulaires de licence existants.

Ofcom a déclaré qu’il prévoyait d’examiner toutes les licences NGSO pour déterminer quelles entreprises utilisent les mêmes fréquences. L’agence a déclaré qu’elle modifierait également les licences existantes détenues par SpaceX Starlink, OneWeb et Kepler. Les modifications exigeraient que « les titulaires de licence NGSO coopèrent avec les autres titulaires de licence NGSO opérant sur les mêmes fréquences afin qu’ils puissent coexister » et permettent à l’Ofcom « d’exiger des opérateurs qu’ils prennent des mesures en cas d’interférence entre les systèmes NGSO qui affecte la fourniture de services aux utilisateurs. dans un ou plusieurs emplacements particuliers au Royaume-Uni. »

L’Ofcom a déclaré qu’il prendrait des commentaires sur ses propositions jusqu’au 20 septembre 2021.

Nous avons contacté SpaceX au sujet du rapport d’Ofcom et mettrons à jour cet article si la société fournit une réponse.



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