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Les astronomes découvrent une caractéristique auparavant non détectée de notre galaxie de la Voie lactée


Pourquoi est-ce important: Les astronomes ont découvert une caractéristique auparavant non détectée de notre galaxie de la Voie lactée – un groupe de jeunes étoiles et de nuages ​​de gaz en formation d’étoiles dépassant de l’un des bras spiraux emblématiques de la galaxie « comme un éclat sortant d’une planche de bois ». À chaque découverte ultérieure, nous dévoilons lentement les secrets de l’univers et en apprenons davantage sur la façon dont nous sommes devenus.

La structure s’étendrait à environ 3 000 années-lumière du bras du Sagittaire et a été découverte à l’aide de la NASA (maintenant à la retraite) Télescope spatial Spitzer ainsi que les données de la Mission Gaia de l’Agence spatiale européenne. Il comporte quatre nébuleuses : la Nébuleuse de l’Aigle, les Nébuleuse Oméga, les Nébuleuse Trifide et le Nébuleuse de la Lagune.

Michael Kuhn, astrophysicien à Caltech et auteur principal de l’étude, mentionné une propriété clé des bras spiraux est la force avec laquelle ils s’enroulent autour d’une galaxie. « La plupart des modèles de la Voie lactée suggèrent que le bras du Sagittaire forme une spirale qui a un angle de tangage d’environ 12 degrés, mais la structure que nous avons examinée se démarque vraiment à un angle de près de 60 degrés. »

La structure elle-même, parfois connue sous le nom d’éperon ou de plume, n’est pas si unique car elle a été repérée dans d’autres galaxies spirales. Mais faire des découvertes clés comme celle-ci sur la Voie lactée est particulièrement difficile compte tenu de la position de la Terre à l’intérieur de la galaxie (dans le bras d’Orion). « C’est comme se tenir au milieu de Times Square et essayer de dessiner une carte de l’île de Manhattan », a noté la NASA dans son article.

Un autre co-auteur de l’article, Robert Benjamin, a déclaré que la découverte rappelait qu’il existe de nombreuses incertitudes concernant la structure à grande échelle de la Voie lactée. « Cette structure est un petit morceau de la Voie lactée, mais elle pourrait nous dire quelque chose d’important sur la galaxie dans son ensemble », a-t-il ajouté.

Les équipes papier peut être lu dans la revue internationale Astronomy & Astrophysics.

Crédit image Jérémy Thomas



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