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Les rollbacks pandémiques de Pokémon Go montrent la déconnexion entre Niantic et les joueurs


Il y a de nombreuses bonnes raisons pour lesquelles Pokémon Go a toujours été l’un des meilleurs jeux iPhone. Jusqu’à récemment, beaucoup ont félicité Niantic pour les modifications apportées à Pokémon Go en réponse à la pandémie. Cependant, tout a changé au cours du mois dernier alors que Niantic a avancé dans la suppression de certaines de ces fonctionnalités malgré la menace de la variante Delta. En réponse, les joueurs lancent une pétition, appellent au boycott et même à la suppression de l’application, mais cela ne fait qu’effleurer la surface d’un conflit plus profond entre Niantic et les joueurs.

La réponse COVID de Niantic

En tant que personne handicapée et immunodéprimée, j’ai été submergée par les changements apportés par Niantic en réponse à la pandémie. Le Journée de la communauté Pokémon Go : édition Jouez à la maison, les formats mondiaux virtuels pour Pokémon Go Festival 2020 et Pokémon Go Fest 2021, et l’ajout des raids à distance signifiait que tout le monde pouvait participer à des événements et des raids depuis la sécurité de chez soi.

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Les modifications apportées par Niantic incluent :

  • Doubler le rayon des PokéStops et Gyms
  • Augmentation de l’efficacité de l’encens à l’arrêt
  • Augmentation de la durée de l’encens de 30 minutes à une heure
  • Ajout de passes de raid à distance
  • Augmenter les dégâts pour les joueurs distants pour faire correspondre les raids en personne
  • Buddy Pokémon apportant jusqu’à cinq cadeaux trois fois par jour
  • Basculer des événements du monde réel vers des événements mondiaux virtuels
  • Doubler la durée de la journée communautaire
  • Offrant une recherche spéciale payée abordable pour les événements
  • Ajout de ballons Team GO Rocket

De plus, l’équipe de réseautage social de Niantic a été beaucoup plus présente en ligne lors d’événements que jamais auparavant. Bien que rien ne puisse recréer le sentiment d’être à un événement en direct entouré d’innombrables autres joueurs, l’équipe du réseau social a réussi à créer un sentiment de communauté pendant ces événements, et à bien des égards, ce sentiment de communauté était bien plus grand parce que pratiquement tous les joueurs a été autorisé à participer.

Ces changements ont été accueillis avec des éloges élogieux de la part de la communauté, et il est honnêtement difficile d’imaginer que Niantic aurait survécu sans eux. Alors que de nombreuses entreprises ont eu du mal à rester à flot en 2020, Niantic a gagné plus d’un milliard de dollars — 11% de plus que l’année précédente. Niantic a même lancé un initiative de relance des petites entreprises et des entreprises locales au dernier trimestre 2020, fournissant à 1 000 petites entreprises des outils pour augmenter le trafic lors de la réouverture. Vraiment, Niantic a donné l’exemple sur la façon d’évoluer face à l’adversité.

Annulations de Pokémon Go COVID

Après plus d’un an à profiter de ces nouvelles fonctionnalités, Niantic a annoncé qu’il annulerait certaines fonctionnalités dans certaines zones sous prétexte d’ajouter de nouveaux bonus pour encourager les joueurs à revenir au jeu pré-pandémique. Actuellement, les fonctionnalités suivantes ont été annulées en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis :

  • Le rayon du PokéStop est revenu à 40 mètres
  • Les Pokémon Buddy apportent moins de cadeaux
  • L’efficacité de l’encens à l’arrêt a été réduite

De plus, Niantic a précisé que le rayon d’interaction avec les gymnases sera également réduit, mais jusqu’à présent, cela ne semble pas être le cas.

Lors de leur première mise en œuvre, Niantic a clairement indiqué que ces fonctionnalités étaient temporaires et, du moins en Nouvelle-Zélande, il est logique que les joueurs n’aient plus besoin de toutes les fonctionnalités pour continuer à jouer. Avec un total d’un peu plus de deux douzaines de décès dus au COVID dans l’ensemble du pays, la Nouvelle-Zélande a continué de montrer comment gérer de manière responsable une pandémie.

D’un autre côté, les États-Unis ont pratiquement tout fait de mal en réponse à COVID. De l’ancien président minimisant sa gravité à près de 150 000 nouveaux cas en une seule journée cette semaine, il n’est pas surprenant que les mandats de masque et les passeports vaccinaux continuent d’être des sujets brûlants. Parmi les pays dans lesquels Niantic pourrait choisir de supprimer ces fonctionnalités, il est difficile de trouver la logique avec les États-Unis

Pourtant, il n’est pas surprenant que Niantic annule éventuellement ces fonctionnalités. Le PDG de Niantic, John Hanke, a fait de très nombreuses déclarations sur la mission de son entreprise, mais son explication dans un récent Article de blog de NianticLab résume:

« Nous avons fondé Niantic pour créer un moyen pour les gens de sortir, d’explorer, de faire de l’exercice et de rencontrer des amis. »

Bien que ce soit un objectif admirable, cela a conduit à des réponses sourdes de la part de Hanke, comme pousser les joueurs à faire des promenades « sûres » à distance socialement au plus fort de la pandémie, ignorant le fait que beaucoup vivent dans des villes animées comme New York ne pouvait pas quitter leurs appartements en toute sécurité, encore moins marcher dans les rues. Cependant, même en dehors du contexte de la pandémie, Pokémon Go a été inaccessible pour une grande partie de la communauté handicapée, ainsi que pour de nombreux joueurs vivant dans les zones rurales.

Lorsque Niantic a annoncé que Pokémon Go Fest 2020 serait un événement mondial virtuel, j’étais ravi. Bien que j’aie joué à Pokémon Go depuis la version bêta, je n’avais jamais assisté à un événement Pokémon Go en direct, en grande partie à cause de mon handicap. Pokémon Go, comme une grande partie du reste du monde, a été plus accessible pour moi, ainsi que pour d’innombrables autres personnes handicapées pendant la pandémie.

Bien que j’aie espéré que même une fraction de l’accessibilité que nous avons acquise persisterait dans les jours post-COVID, il semble que Niantic ait plutôt choisi de revenir dans un monde où l’accessibilité est une réflexion après coup.

Les joueurs repoussent

Comme prévu, les joueurs ont repoussé ces changements. Les réseaux sociaux regorgent d’appels au boycott et d’accusations selon lesquelles Niantic ne se soucie pas de la sécurité des joueurs. Une pétition sur Change.org suppliant Niantic de conserver ces fonctionnalités, il y avait plus de 150 000 signatures au 4 août.

Cependant, alors que certains ont souligné à juste titre que la montée en flèche de Delta devrait ont poussé Niantic à retarder les retours en arrière et que ces fonctionnalités ont rendu le jeu plus accessible aux joueurs handicapés et à ceux des zones rurales, les réponses des autres joueurs n’ont pas non plus été raisonnables. J’ai perdu le compte du nombre de tweets de joueurs insistant sur le fait qu’ils auraient besoin de traverser des autoroutes ou d’entrer en intrusion juste pour atteindre les PokéStops.

Cependant, l’accent mis sur le rayon étendu des PokéStops, par opposition au reste des changements, semble mal orienté. Les PokéStops, contrairement aux gymnases, n’obligent jamais les joueurs à camper autour d’eux, et le rayon étendu n’était que de 80 mètres, qui est maintenant revenu à 40 mètres. S’il était sûr d’atteindre un arrêt à 80 mètres, la plupart des joueurs devraient toujours pouvoir l’atteindre en toute sécurité à partir de 40 mètres. Bien sûr, les joueurs dans les zones à forte densité de population peuvent ne pas être en mesure de quitter leurs appartements en toute sécurité, mais ces zones ont également beaucoup plus de PokéStops que partout ailleurs. Lors de mes voyages à New York, je devais constamment jeter des objets pour continuer à faire tourner les PokéStops car il y en avait tellement.

Il est également important de noter que tous les PokéStops et gymnases sont censés être accessibles au public en toute sécurité. C’est une règle lors de la soumission de waypoints à Niantic. Si un endroit n’est pas accessible au public en toute sécurité, il existe des moyens de le signaler et de le retirer du jeu – je le saurais car je l’ai fait plusieurs fois. Ces spots n’auraient pas dû être des PokéStops en premier lieu. Personne ne devrait adopter un comportement dangereux ou illégal pour jouer à un jeu.

D’autres se sont plaints de ne pouvoir atteindre qu’un ou deux arrêts au lieu de plusieurs, ce qui est une insulte aux joueurs ayant des préoccupations légitimes. Beaucoup d’entre nous ne peuvent tout simplement pas sortir du tout certains jours. D’autres vivent dans des villes avec un seul PokéStop et presque aucun spawn. Ces nouvelles fonctionnalités ne nous ont pas seulement rendu accessible Pokémon Go pendant la pandémie; ils ont rendu Pokémon Go plus accessible que jamais.

Mais bon, des mèmes de qualité.

Aller de l’avant

Bien que de nombreux joueurs aient réagi de manière excessive aux retours en arrière, comme je l’ai déjà dit, ces fonctionnalités ont rendu le jeu beaucoup plus accessible aux joueurs handicapés et aux joueurs des zones rurales. Il ne devrait pas falloir une pandémie mondiale pour rendre le monde accessible aux personnes handicapées. Niantic, ainsi que toutes les autres entreprises qui ont apporté des changements pendant la pandémie, devraient examiner comment ces changements ont profité aux personnes qui sont si souvent négligées et exclues.

Il ne devrait pas falloir une pandémie mondiale pour rendre le monde accessible aux personnes handicapées.

En tant que personne handicapée, je sais que nous ne sommes pas à l’avant-garde des projets de la plupart des entreprises. Bien que plus d’un quart de la population adulte aux États-Unis vive avec un handicap, nous avons toujours dû nous défendre nous-mêmes pour avoir même une place à la table, et encore moins des aménagements de base. Je ne m’attends pas à ce que Niantic montre la voie là où la plupart refusent d’aller. Il y a cependant quelque chose que Niantic pourrait et devrait changer s’il veut conserver la majorité de sa base de joueurs, et c’est la communication.

Le plus gros problème ici n’est pas le retour en arrière ou le recul des joueurs. C’est une mauvaise communication de la part de Niantic et une apparente réticence à écouter les joueurs. Niantic doit savoir que les joueurs font le succès de ces jeux, mais cela ne le montre certainement pas. Du déploiement initial de ces nouvelles fonctionnalités à la manière dont elles ont été supprimées, Niantic n’a pas réussi à communiquer clairement quelles mesures ont été utilisées pour prendre ces décisions ou offrir aux joueurs la possibilité de fournir des commentaires.

L’un de mes jeux préférés actuellement est Genshin Impact. Le jeu est beau et très amusant, mais ce qui m’a le plus impressionné, ce n’est pas le jeu lui-même mais plutôt la façon dont le développeur gère sa base de joueurs. Chaque mise à jour, événement, nouveau personnage et nouvelle arme est présenté dans des sondages réguliers envoyés à chaque joueur. Les joueurs sont récompensés par une bonne partie de la monnaie du jeu pour avoir répondu à l’enquête, mais plus important encore, le développeur répond aux commentaires, à la fois dans les déclarations publiques et en apportant des modifications réelles au jeu.

Si Niantic veut montrer qu’il valorise les joueurs qui font le succès de ses jeux, il ferait bien de suivre l’exemple de miHoYo et de commencer à faire un effort public pour recueillir les commentaires et apporter des modifications en fonction de ces commentaires.

Dernières pensées

J’ai joué à Pokémon Go presque tous les jours depuis le lancement de la bêta. Comme beaucoup d’autres, j’ai investi tellement de temps et d’argent dans ce jeu, mais cet investissement en valait la peine, non pas parce que le jeu est incroyable, mais à cause de la communauté. Ne vous méprenez pas, c’est un jeu solide, mais les joueurs sont ce qui fait que moi et tant d’autres jouent.

Alors que de plus en plus de joueurs demandent, boycottent et quittent Pokémon Go, j’espère sincèrement que Quelqu’un chez Niantic est à l’écoute et disposé à apporter les changements nécessaires pour que ce jeu continue encore de nombreuses années.





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