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L’interdiction par Facebook des chercheurs tiers « profondément préoccupante »


Facebook est critiqué par les politiciens et les chercheurs pour interdire les comptes d’universitaires qui ont analysé les publicités politiques et la désinformation sur le réseau social.

Dans des déclarations à la presse, le sénateur Mark R. Warner (D-VA) a déclaré que les actions de l’entreprise étaient « profondément préoccupantes », tandis que la sénatrice Amy Klobuchar (D-MN) a déclaré qu’elle était « profondément troublée » par la nouvelle. Le créateur du navigateur Firefox, Mozilla, qui a mené un audit de confidentialité du travail des universitaires, a déclaré que la justification de Facebook pour interdire les chercheurs était « fausse ».

« Facebook prétend que les comptes ont été fermés en raison de problèmes de confidentialité avec Ad Observer », a écrit Marshall Erwin, responsable de la sécurité de Mozilla dans un article de blog. « À notre avis, ces affirmations ne tiennent tout simplement pas la route. »

Les universitaires interdits par Facebook ont ​​travaillé avec le Observatoire publicitaire de NYU, en créant un plug-in de navigateur appelé Observateur publicitaire que les utilisateurs de Facebook pourraient installer pour collecter des données sur les publicités politiques qui leur ont été montrées et comment elles ont été ciblées. Facebook ne fournit pas d’informations équivalentes, selon le NYU Ad Observatory, notamment parce que, comme l’ont montré les chercheurs, l’entreprise a parfois ne parvient pas à étiqueter les publicités politiques du tout.

Facebook a défendu son interdiction des comptes et des pages de l’observatoire publicitaire NYU en affirmant qu’il protégeait la vie privée des utilisateurs. C’est un argument non déraisonnable étant donné que le scandale Cambridge Analytica est né de chercheurs tiers qui ont gratté le site pour les données des utilisateurs. Mais les critiques disent que Facebook s’est trompé dans les détails. Mozilla, qui a examiné le code et le flux de consentement du plug-in Ad Observer, est catégorique sur le fait qu’il ne présente aucune menace pour la vie privée.

En tant que Marshall Erwin de Mozilla écrit dans un article de blog (soulignez le sien):

Nous avons décidé de recommander Ad Observer car nos critiques nous ont assuré qu’il respecte la confidentialité des utilisateurs et soutient la transparence. Il collecte les publicités, les paramètres de ciblage et les métadonnées associées aux publicités. Il ne collecte pas de messages personnels ou d’informations sur vos amis. Et il ne compile pas de profil utilisateur sur ses serveurs. L’extension vous permet également de voir quelles données ont été collectées en visitant l’onglet « Mes archives ». Il vous donne le choix d’opter pour le partage d’informations démographiques supplémentaires pour faciliter la recherche sur la façon dont des groupes spécifiques sont ciblés, mais même cela est désactivé par défaut.

Comme indiqué dans Casey Newton Plateforme bulletin, Facebook affirme que le plug-in peut collecter des informations sur des tiers. Par exemple : « Si un individu paie pour booster une publication, comme pour une collecte de fonds, les informations comprenant le nom et la photo de cet utilisateur se retrouvent entre les mains des chercheurs de NYU. » Mais comme le note Newton : « Dans tous ces cas, le préjudice réel pour l’utilisateur semble être extrêmement mineur, si vous pouvez appeler cela un mal du tout.

Dans un communiqué, le sénateur Warner a déclaré que les actions de Facebook étaient exactement la mauvaise réponse aux inquiétudes actuelles concernant la transparence des publicités politiques et la désinformation sur sa plate-forme.

« Cette dernière action de Facebook visant à mettre un terme aux efforts de transparence d’un groupe extérieur – des efforts qui ont facilité à plusieurs reprises des révélations de publicités violant les conditions d’utilisation de Facebook, des publicités pour des fraudes et des stratagèmes financiers prédateurs, et des publicités politiques qui ont été omises à tort de la bibliothèque publicitaire terne de Facebook – est profondément préoccupant », a déclaré Warner. «Depuis plusieurs années maintenant, j’ai fait appel à des plateformes de médias sociaux comme Facebook pour travailler avec des chercheurs indépendants et mieux les responsabiliser, dont les efforts améliorent constamment l’intégrité et la sécurité des plateformes de médias sociaux en exposant les activités nuisibles et d’exploitation. Au lieu de cela, Facebook a apparemment fait le contraire.



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