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Lordstown Motors se tourne vers la location d’espace dans l’ancienne usine GM


Lordstown Motors cherche essentiellement à prêter de l’espace dans l’ancienne usine massive de General Motors qu’il possède, alors que la start-up en difficulté se rapproche de la construction de ses premières camionnettes Endurance de qualité de production plus tard cette année. La PDG par intérim, Angela Strand, a déclaré mercredi que Lordstown était en « discussions sérieuses … avec plusieurs partenaires potentiels » qui pourraient construire des véhicules ou effectuer d’autres types de travaux dans l’usine aux côtés de la startup – ce qui signifie que la startup pourrait agir comme une sorte de WeWork pour la fabrication .

« Il s’agit d’un pivot stratégique essentiel pour nous, une décision qui, selon nous, conduira à de nouvelles opportunités de revenus importantes pour Lordstown en même temps que la production de l’Endurance s’intensifie », a déclaré Strand.

« Notre empreinte actuelle utilise environ 30 % des 6,2 millions de pieds carrés de l’usine, nous avons donc amplement de place pour que des partenaires potentiels construisent des véhicules, pour que nous construisions des véhicules pour d’autres et pour [Lordstown Motors] plates-formes de véhicules » à construire, a ajouté le président Rich Schmidt.

Strand et Schmidt ont partagé le plan lors d’un appel avec des investisseurs où la société a discuté de son résultats financiers du deuxième trimestre. Lordstown Motors, qui a déclaré en juin qu’il manquera de liquidités d’ici mai 2022 sans financement supplémentaire, a perdu 108 millions de dollars au cours du trimestre. La société a été récemment porté par un contrat d’achat d’actions avec un hedge fund ce qui pourrait lui permettre de lever jusqu’à 400 millions de dollars. Mais la startup cherche toujours à lever plus de fonds alors qu’elle se dirige vers une date de début annoncée en septembre pour la production de l’Endurance, et elle ne gagnera pas d’argent sur ces véhicules jusqu’à ce qu’ils commencent à être expédiés au début de 2022 (qui est à peu près au même moment que Ford est en compétition F-150 Foudre est configuré pour être expédié).

Ces efforts de financement comprennent le plan permettant à d’autres entreprises d’utiliser l’usine, ainsi que la recherche de partenaires et d’investisseurs stratégiques et de financement par emprunt. Strand – qui a conclu un accord de 500 000 $ sur cinq mois avec Lordstown pour commander le navire pendant qu’il recherche un PDG permanent – ​​a déclaré que la startup était en pourparlers avec un certain nombre d’entreprises et de prêteurs potentiels, mais a refusé d’en nommer. Elle a également déclaré que Lordstown Motors s’efforçait d’obtenir une évaluation par un tiers de la valeur de l’usine, de l’équipement à l’intérieur et des améliorations apportées par la startup, ce qui pourrait aider à augmenter le montant d’argent que Lordstown peut emprunter contre l’usine.

L’ancienne usine GM a joué un rôle démesuré dans l’histoire courte mais tumultueuse de Lordstown Motors. En fait, la société a été essentiellement fondée avec l’intention d’acheter l’usine début 2019.

À l’époque, GM avait subi d’énormes pressions de la part du président de l’époque, Donald Trump, pour la fermeture de l’usine (où elle produisait autrefois la Chevy Cruze). Donc, le fondateur de Lordstown Motors, Steve Burns a conclu un accord avec son ancienne entreprise, une autre startup de véhicules électriques appelée Workhorse, pour obtenir une licence de propriété intellectuelle pour une camionnette électrique qui n’a jamais été mise en production. GM a aidé à l’achat et a remis certains équipements. Trump a déclaré que l’accord était « une GRANDE NOUVELLE POUR L’OHIO ! »

Lordstown Motors, qui est devenu public dans le cadre d’une fusion avec une société d’acquisition spécialisée à la fin de l’année dernière, a depuis investi environ 240 millions de dollars dans l’usine pour la préparer à construire la camionnette électrique, appelée Endurance. Workhorse envisageait même d’utiliser Lordstown Motors comme un constructeur si elle remportait le contrat de construction du camion postal de nouvelle génération du United States Postal Service (avant l’attribution est allé à l’entrepreneur de la défense Oshkosh).

Mais Lordstown Motors a trébuché plus tôt cette année après Hindenburg Research a publié un rapport alléguant que Burns avait induit les investisseurs en erreur sur le nombre de précommandes que la startup avait collectées pour le camion.

Burns a depuis démissionné, ainsi qu’un certain nombre d’autres cadres et employés proches de lui, et la startup fait l’objet d’une enquête par la Securities and Exchange Commission et le ministère de la Justice. Lordstown Motors a par la suite réduit ses plans de production initiale, et arrêté de travailler sur un deuxième véhicule — une camionnette électrique — qui était censée faire partie d’un partenariat avec Camping World. Cette semaine, Workhorse a vendu 72 pour cent de la participation qu’il a acquise chez Lordstown Motors.



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