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Nikola remporte une subvention de 2 millions de dollars du DOE après l’inculpation du fondateur


La start-up de camionnage à hydrogène Nikola a remporté une subvention de 2 millions de dollars du ministère de l’Énergie deux semaines seulement après le fondateur et ancien président Trevor Milton a été inculpé pour avoir prétendument commis une fraude.

La subvention est destinée à aider Nikola à rechercher des technologies de ravitaillement autonomes pour les stations de ravitaillement en hydrogène. Il a été décerné par le bureau des transports du DOE pour l’efficacité énergétique et les énergies renouvelables dans le cadre de son programme de R&D sur l’hydrogène et les piles à combustible, qui vise à prouver la fiabilité et la durabilité de l’utilisation de l’hydrogène comme source d’énergie à zéro émission.

La subvention du DOE arrive à un moment où le ministère se prépare à intensifier ses activités de financement pour aider à faire progresser le développement des États-Unis de technologies d’énergie propre – une priorité sous le président Biden. L’un des secrétaires à l’Énergie Jennifer Granholm premiers mouvements après sa nomination, il s’agissait de relancer le programme de prêts du ministère, qui est en grande partie en sommeil depuis le début de l’administration Obama. Ce programme a fait un certain nombre de paris sur des startups d’énergie propre à la suite de la récession qui a explosé au visage de l’administration, comme la société de technologie solaire Solyndra (qui a fait faillite après que la Chine a considérablement réduit le coût des panneaux solaires) et Fisker Automotive (qui a fait faillite suite à des problèmes avec son fournisseur de batteries).

Le programme de prêts du DOE a également aidé certaines entreprises à survivre aux années tumultueuses du début du boom des technologies propres, comme Tesla. « Si vous voulez avoir le premier constructeur de véhicules électriques au monde… vous devrez faire plusieurs paris. Et certains de ces paris entraîneront des pertes », a déclaré Jigar Shah, directeur du nouveau programme de prêts. quand il a été exploité plus tôt cette année. Bien qu’il soit distinct des programmes de subventions, le programme de prêts du DOE est connu pour être en pourparlers avec au moins une autre startup de véhicules électriques en difficulté : Lordstown Motors, qui a déclaré depuis des mois qu’il dans la phase de « diligence raisonnable » d’une demande d’environ 200 millions de dollars.

Nikola a passé une grande partie de l’année dernière à essayer de se remettre de l’éviction de Milton, qui est intervenue après qu’il a été accusé d’avoir menti sur les progrès réalisés par la startup au moment où elle est devenue publique. Le cabinet d’études de vente à découvert Hindenburg Research a publié un rapport de septembre dernier qui a tenté de faire valoir que Nikola était une « fraude complexe », y compris l’affirmation désormais célèbre selon laquelle la startup avait mis en scène une vidéo montrant l’un de ses camions fonctionnant en le faisant rouler secrètement sur une colline. Le rapport a torpillé la décision de General Motors de prendre une participation de 11 pour cent dans Nikola, et Milton a démissionné peu de temps après.

Nikola a finalement joué une enquête interne qui a confirmé que Milton avait menti, beaucoup, et le ministère de la Justice et la Securities and Exchange Commission ont ouvert des enquêtes sur ses allégations. Le mois dernier, ils ont déposé des accusations criminelles et civiles parallèles contre Milton en conséquence.

Nikola perd toujours environ 100 millions de dollars par trimestre, et il avait environ 630 millions de dollars en banque à la fin du deuxième trimestre de cette année.

« Le ravitaillement autonome fait partie des efforts de l’industrie pour assurer un ravitaillement rapide, efficace et sûr d’un grand système de stockage à bord en moins de 20 minutes pour les véhicules lourds », a déclaré la société dans un communiqué. « Ce projet devrait répondre à cet objectif en développant un système de ravitaillement autonome capable de ravitailler rapidement les camions électriques lourds à pile à combustible, tout en minimisant la main-d’œuvre et les défis liés à l’ergonomie et à la maintenance de l’équipement, par rapport à un ravitaillement manuel équivalent. traiter. »



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