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Pratique avec la nouvelle application de réalité virtuelle pour le travail de Facebook Horizon Workrooms


Peu de temps après le récent point de presse auquel j’ai assisté en réalité virtuelle, Mark Zuckerberg s’est présenté pour parler du métavers.

J’étais assis à une longue table de conférence en forme de U avec une poignée d’autres journalistes, nos torses flottants flottant au-dessus de nos chaises, tandis que le PDG de Facebook rayonnait. Un écran géant flottant à proximité montrait d’autres employés de Facebook appelés du non- monde VR pour nous regarder à travers leurs écrans d’ordinateur. C’est là que Zuckerberg est apparu pour la première fois via sa webcam avant de mettre un casque et de se téléporter sur une chaise à table en tant que son propre avatar sans jambes.

Nous étions là pour prévisualiser une nouvelle application, que Facebook décrit comme une « bêta ouverte », pour le Quête d’Oculus appelé Horizon Workrooms. C’est le premier essai du réseau social pour créer une expérience de réalité virtuelle spécifiquement pour les personnes dans lesquelles travailler ensemble. Après avoir passé plus d’une heure dans les salles de travail, je peux voir son potentiel comme un moyen plus immersif de communiquer avec des personnes physiquement séparées, mais je ne le fais pas. Vous ne le verrez pas s’étendre au-delà des passionnés de réalité virtuelle les plus purs et durs de sitôt. Cela dit, je peux voir cette expérience devenir convaincante pour les utilisateurs plus occasionnels, et potentiellement pour ceux qui sont totalement novices en VR, dans les années à venir.

Bien qu’il s’agisse d’une mise à jour progressive des efforts de réalité virtuelle de Facebook à part entière, Workrooms s’inscrit dans les ambitions plus larges du réseau social de posséder la prochaine plate-forme informatique et de créer le soi-disant métaverse. Zuckerberg est allé jusqu’à dire récemment qu’il souhaitait que Facebook soit avant tout considéré comme une entreprise métaverse, un concept de science-fiction qui dit que nous passerons tous un jour beaucoup de temps dans un espace numérique entièrement immersif. Ou, comme le dit Zuckerberg, un « Internet incarné ».

Ce qui m’a le plus impressionné à propos de Workrooms, c’est la façon dont il fait entrer des parties du monde extérieur dans la réalité virtuelle. Jusqu’à 16 personnes en VR peuvent être ensemble dans une salle de travail, tandis que 34 personnes supplémentaires peuvent se joindre par appel vidéo sans porter de casque. Une application de bureau compagnon vous permet de diffuser un flux en direct de votre écran d’ordinateur sur votre espace de table virtuel. Grâce au suivi des mains et aux caméras frontales du Quest, une représentation virtuelle de votre clavier physique se trouve sous votre écran pour taper dans une application Web simple Facebook conçue pour la prise de notes et la gestion des calendriers.


Andrew « Boz » Bosworth, vice-président de Facebook Reality Labs

« Je pense que c’est peut-être l’application VR la plus intense qui existe, en termes de combien nous essayons de mettre chaque cloche et sifflet du casque dans l’expérience que vous utilisez », le principal cadre AR/VR de Facebook, Andrew Bosworth , nous a dit lors du briefing, qui était le premier du genre que j’ai vécu entièrement en VR.

Pour l’instant, le processus d’entrée dans Workrooms est initialement assez maladroit. Cela nécessite curieusement de créer un compte Workrooms distinct sur le Web, de télécharger Workrooms dans Oculus, puis de coupler votre casque à votre compte Workrooms en saisissant un code affiché dans le casque sur le navigateur Web de votre ordinateur.

Certaines fonctionnalités de Workrooms, comme un bloc-notes personnel et un tableau blanc géant que tout le monde peut consulter et utiliser, semblent plus fantaisistes qu’utiles. Il y a eu plusieurs fois où l’audio s’est coupé ou est devenu brouillé, et le suivi de la main de la quête n’est pas parfait. À un moment donné, Zuckerberg a dû partir et rejoindre la pièce parce que la bouche de son avatar ne bougeait pas du tout quand il parlait. L’application compagnon de bureau n’est pas encore compatible avec le processeur M1 d’Apple, je n’ai donc pas pu l’essayer sur mon MacBook Air 2020. (Un représentant de Facebook m’a dit que le support arriverait bientôt pour les ordinateurs Apple M1.)

Même avec les bugs et les graphismes relativement réduits du Quest par rapport à l’écran de mon MacBook, je me sentais toujours plus présent dans les salles de travail que je ne le fais normalement dans une configuration de vidéoconférence traditionnelle comme Zoom. Le suivi natif des bras et des mains, jusqu’aux mouvements des doigts individuels, a certainement aidé. Un facteur plus important est l’audio spatial du Quest. Quand quelqu’un parlait dans un coin de la pièce, il semblait que sa voix venait de cette direction. À un moment donné, le plan de salle a été modifié et j’ai eu l’impression que quelqu’un assis derrière moi en VR parlait en fait derrière ma tête.

Facebook utilise Workrooms en interne pour les réunions depuis environ six mois, selon Zuckerberg. « Ces types d’expériences, où vous pouvez réellement vous sentir présent avec d’autres personnes, sont, je pense, une manière beaucoup plus riche d’interagir que les types d’applications sociales que nous avons pu créer sur des téléphones ou des ordinateurs », a-t-il déclaré.


Mark Zuckerberg lors d’une réunion à Horizon

Zuckerberg a raison de dire que la réalité virtuelle est plus immersive qu’un écran de téléphone ou d’ordinateur. Mais Workrooms – et le matériel qui l’alimente – a du chemin à parcourir avant qu’il ne soit suffisamment convaincant pour remplacer les façons existantes de travailler ensemble et de passer du temps à grande échelle. Mais au rythme où le matériel et les logiciels Oculus de Facebook ont ​​progressé, je m’attends à ce que des expériences comme Workrooms soient beaucoup plus accessibles et attrayantes dans quelques années qu’elles ne le sont actuellement. D’autres entrants à venir dans l’espace, comme Apple, accélérera probablement l’intérêt des consommateurs pour ce type de casques.

Workrooms fait partie d’un plus grand projet parapluie que Facebook construit pour Oculus appelé Horizon. Initialement taquiné il y a quelques années, Horizon vise essentiellement à être l’univers complet de Facebook – un métavers, pourrait-on dire – pour la réalité virtuelle. Les salles de travail en feront partie, et Facebook a déjà fait des démonstrations de jeux et d’outils de création de monde similaires à Minecraft ou Roblox.

Bien qu’il ait initialement dit qu’Horizon ferait ses débuts en 2020, l’expérience reste en version bêta sur invitation uniquement, et Bosworth de Facebook a refusé de me donner un délai exact pour le moment où cela changerait. Il a déclaré que la société s’était concentrée sur la création de davantage d’outils pour les créateurs, afin qu’ils puissent à leur tour créer des choses dans Horizon pour les autres.

Cela indique que Facebook veut qu’Horizon soit une plate-forme sur laquelle d’autres développeurs peuvent s’appuyer. Jusqu’à la sortie d’Horizon, Workrooms est le meilleur aperçu de ce que Facebook veut dire quand il dit qu’il construit le métaverse.



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