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Présentation de Parag Agrawal, le nouveau PDG de Twitter


Twitter a un nouveau PDG: Parag Agrawal, qui remplacera le cofondateur de Twitter Jack Dorsey, le directeur général le plus ancien de l’histoire de la société depuis plus de 15 ans.

Agrawal n’est pas le plus connu des noms, que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur de Twitter. Il fait partie de l’entreprise depuis plus d’une décennie, cependant, passant d’ingénieur à devenir son cadre supérieur (et un ami proche de Dorsey). Agrawal a débuté sur Twitter en octobre 2011 en se concentrant sur les produits publicitaires, et il est devenu le premier récipiendaire du titre « Distinguished Engineer » de l’entreprise. Il a ensuite été nommé directeur de la technologie en octobre 2017, période au cours de laquelle il est intervenu pour résoudre des problèmes de grande envergure (comme un problème de sécurité des mots de passe à grande échelle) et prendre certaines des initiatives les plus audacieuses de l’entreprise (comme la décentralisation). Mais malgré ce long mandat, Agrawal, qui a 37 ans, n’a pas passé beaucoup de temps aux yeux du public – quelque chose qui changera immédiatement avec son nouveau rôle.

Cela dit, il y a quelques indices de l’histoire d’Agrawal en tant que CTO qui pourraient indiquer où Twitter pourrait aller ensuite sous sa direction. Agrawal est la quatrième personne à prendre les rênes de Twitter, après Dorsey (qui a dirigé l’entreprise de 2006 à 2008, et à nouveau de 2015 à aujourd’hui), Evan Williams (qui a co-fondé Twitter aux côtés de Dorsey et a été PDG de 2008 à 2010 ) et Dick Costolo (ancien COO de Twitter, qui a été PDG de 2010 à 2015).

En tant que CTO, l’un des plus grands projets d’Agrawal a été sa supervision de la plate-forme décentralisée Bluesky de l’entreprise, qui a été annoncée pour la première fois en décembre 2019. Conçue comme une « norme ouverte et décentralisée pour les médias sociaux » que Twitter lui-même pourrait éventuellement passer à l’utilisation , Bluesky a été l’une des idées les plus dramatiques pour l’avenir de Twitter et un projet favori de Dorsey.

Bluesky a également pris de l’ampleur ces derniers mois après une longue période de silence radio : le groupe a publié en début d’année son bilan des réseaux sociaux décentralisés existants et a finalement mis développeur de crypto-monnaie Jay Graber en charge de Bluesky en août après des mois de recherche d’un chef de produit. Vraisemblablement, le développement de Bluesky – et son impact potentiel sur le remplacement des fondements de la plate-forme de Twitter – est quelque chose qui continuera d’être un projet majeur pour Agrawal en tant que PDG.

De plus, le nouvelle équipe Twitter Crypto dirigé par Tess Rinearson qui a été annoncé plus tôt en novembre a également rapporté directement à Agrawal (bien qu’il ne soit pas clair si cela continuera d’être le cas après sa promotion). Cette équipe est également prête à travailler en étroite collaboration avec Bluesky, ce qui, combiné à l’intérêt d’Agrawal pour les plates-formes Web3 décentralisées, indique une direction possible pour l’avenir de Twitter.

Cette expérience avec Bluesky pourrait bien se conjuguer avec un autre des plus grands projets d’Agrawal en tant que directeur de la technologie de Twitter : l’effort de plusieurs années pour essayer de déplacer certains des produits de Twitter de ses propres serveurs vers des services cloud plus robustes d’entreprises comme Amazon et Google.

Agrawal a été le fer de lance des efforts visant à faire progresser la technologie interne de Twitter en 2018 dans le but d’essayer d’accélérer le rythme de développement et de déploiement des fonctionnalités, comme indiqué dans une interview avec L’information plus tôt cette année. « Quand nous entendons des gens dire que Twitter est lent à expédier, cela fait mal, et c’est quelque chose que nous utilisons comme motivation », a déclaré Agrawal.

Cela a conduit à des changements comme Partenariat de Twitter avec Google Cloud pour le traitement des données en mai 2018 et les efforts en cours pour basculer lentement la fonction de chronologie Twitter elle-même vers Amazon Web Services (qui devrait être achevé en 2023). «Je pense que les gens commencent à reconnaître maintenant à l’extérieur que nous allons plus vite. Et ça fait du bien parce que c’est comme un tas de travail du passé qui commence à porter ses fruits », a noté Agrawal dans l’interview. «Mais nous sommes loin d’avoir terminé. Je pense que nous avons beaucoup d’opportunités d’aller encore plus vite et [in] des manières encore plus visibles dans les années à venir.

D’autres projets d’Agrawal étaient des solutions plus réactionnaires aux problèmes existants de Twitter, bien que significatifs : à l’époque où il était CTO, Agrawal faisait partie de l’effort l’année dernière pour aborder Les problèmes de recadrage racial de Twitter avec aperçus de photos, en plus de gérer l’explication publique pour la société bug de mot de passe 2018.

Agrawal a également laissé entendre qu’il allait relever l’un des plus grands défis de Twitter : la modération. Dans une interview de 2020 avec Examen de la technologie du MIT, Agrawal a déclaré que le rôle de Twitter est de créer un lieu sain pour converser en ligne, suggérant que cela pourrait se faire au détriment de permettre aux gens de dire ce qu’ils veulent. « Notre rôle n’est pas d’être lié par le premier amendement, mais notre rôle est de servir une conversation publique saine », a-t-il déclaré.

Cela ne signifie pas pour autant modérer toute désinformation. Agrawal considère que l’objectif de Twitter est d’éviter le « mal spécifique que peuvent causer des informations trompeuses » plutôt que « d’essayer d’être un arbitre de ce qui est vrai ou faux sur Internet ». C’est parce que, comme le dit Agrawal, « définir la désinformation est vraiment, vraiment difficile ».

Cette position peut continuer à entraîner des problèmes avec les politiciens républicains, dont beaucoup sont déjà opposés aux politiques de modération de Twitter et interdiction de l’ancien président Donald Trump. Les Compte Twitter du GOP de la magistrature de la Chambre a déjà qualifié le nouveau PDG de Twitter de « bien pire » que Dorsey après s’être accroché à un tweet hors contexte d’Agrawal de 2010 (avant qu’il ne soit employé chez Twitter) citant un segment comique de L’émission quotidienne avec Jon Stewartde Aasif Mandvi sur les stéréotypes. Rapports répétés ont montré que les plateformes de médias sociaux comme Twitter n’ont aucune preuve empirique de préjugé contre le contenu conservateur, et un étude récente de Twitter lui-même ont constaté que les algorithmes de la plate-forme favorisaient en fait les opinions de droite.

C’est l’un des nombreux obstacles qu’Agrawal devra surmonter. Alors qu’il hérite d’une entreprise qui a augmenté son nombre d’utilisateurs quotidiens et déployé des produits plus rapidement que jamais, Twitter est toujours confronté à des problèmes persistants avec la croissance des utilisateurs à la maison, les produits publicitaires bloqués par les récents changements de confidentialité et la croissance plus rapide des réseaux sociaux. réseaux comme Snapchat. Agrawal n’est peut-être pas le candidat le plus connu du public pour gérer Twitter, mais ses années d’expérience dans l’entreprise, sa profonde expérience du produit Twitter et son travail antérieur pour aider à moderniser la pile technologique de Twitter en font un choix intéressant pour le PDG, en particulier en tant que technologie de blockchain décentralisée. devient plus important.





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