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Revue Epomaker AK84S : un excellent clavier sans fil, plus quelques bizarreries


En ce qui concerne les claviers mécaniques, vous avez généralement la possibilité de jouer en toute sécurité avec une grande marque comme Corsair ou Razer, ou d’acheter auprès de petits fabricants passionnés avec des designs plus intéressants et des prix souvent plus abordables.

Des deux groupes, Epomaker tombe définitivement dans le dernier. Son récent clavier sans fil AK84S n’est pas quelque chose que vous pourrez acheter dans le commerce de Best Buy, et pour l’instant il n’est pas répertorié sur la liste de l’entreprise. vitrine Amazon. Au lieu de cela, après avoir été récemment financé par un Campagne de lancement, il est maintenant disponible en précommande directement auprès de Le propre site d’Epomaker. La société dit qu’elle se concentre pour l’instant sur l’expédition de claviers à ses bailleurs de fonds Kickstarter avant de passer aux commandes passées via son site Web de la mi-septembre à la fin septembre. L’expédition peut prendre entre une et deux semaines, selon la méthode que vous choisissez, explique Epomaker.

Alors oui, l’Epomaker AK84S n’est pas un clavier que vous pouvez acheter de manière impulsive et vous attendre à claquer dans les 24 heures, et il souffre d’un manque de documentation et d’un logiciel compagnon déroutant. Mais il a également un prix de départ de seulement 89 $ et offre l’une des plus belles expériences de frappe que j’ai eues avec un clavier mécanique. Dans l’ensemble, je pense que c’est un prix à payer.

L’AK84S d’Epomaker est disponible dans une grande variété de configurations différentes, à tel point qu’il est presque impossible de les lister toutes. Au moment d’écrire ces lignes, cependant, la configuration la moins chère sur le site Web d’Epomaker semble être la version avec des commutateurs optiques, des touches en ABS et un cadre en aluminium associé à un boîtier en plastique, au prix de 89 $. Si vous voulez d’autres options, comme des touches PBT prétendument plus durables (nous en reparlerons dans un instant), des commutateurs mécaniques plutôt qu’optiques ou un boîtier entièrement en aluminium, vous pouvez payer jusqu’à 199 $.

Les options de commutation incluent une gamme de clones Cherry MX optiques ou mécaniques produits par Gateron, y compris les rouges, les bleus, les noirs, les bruns, les jaunes, les argents, les verts et les blancs (certains ont des frais supplémentaires de 5 $). Epomaker a également ses propres commutateurs de marque Chocolate disponibles avec cette carte, que je n’ai malheureusement pas pu essayer.

Pour cet examen, j’ai utilisé un AK84S avec un cadre entièrement en aluminium, des touches PBT avec le design panda et des commutateurs Gateron bleus cliquables. Vous verrez sur les photos que mon modèle est livré avec un étui violet, ce qui n’est pas une option répertoriée sur le site Web d’Epomaker, mais la société a déclaré qu’elle prévoyait de rendre ce modèle plus largement disponible. La version tout en aluminium manque également de pieds réglables, que vous obtenez sur les versions avec un boîtier en plastique.

Heureusement, cette mise en page par défaut peut être personnalisée.

Certaines touches peuvent sembler encombrées de toutes les différentes fonctions qu’elles remplissent.

L’AK84S a une disposition à 75%, ce qui est similaire à ce que vous trouverez sur la plupart des ordinateurs portables modernes. Malheureusement, il s’agit uniquement des États-Unis (alias ANSI), ce qui signifie que vous n’avez pas de chance si vous préférez une disposition ISO britannique ou européenne avec une touche Entrée plus grande et une touche Maj gauche plus petite. Mon modèle était livré avec des touches de la rangée inférieure pour Mac et Windows dans la boîte, ce qui m’a permis d’échanger les touches Option et Command contre Windows et Alt. Il n’y a pas de commutateur physique pour modifier la disposition du clavier entre les deux systèmes d’exploitation, mais vous pouvez le faire avec un raccourci de bouton.

Avant d’entrer dans les moindres détails, je veux juste souligner à quel point l’expérience de frappe de base de l’AK84S est fantastique. Sur mon modèle tout en aluminium, les pressions sur les touches avaient une belle sensation de netteté, et le clavier dans son ensemble était merveilleusement solide pour taper. Un point dur est les stabilisateurs du clavier – le mécanisme qui empêche les touches plus longues de vaciller. Ils sont un peu rauques, ce qui nuit à la qualité globale du reste de la planche. Mais dans l’ensemble, le clavier est un plaisir à taper.

Bien que j’aie apprécié l’expérience de frappe quotidienne de l’AK84S, j’ai eu quelques problèmes avec le clavier au fil du temps. Pour commencer, je n’aime pas le look des touches de stock d’Epomaker. Chaque touche a tellement de fonctions différentes que les touches finissent par avoir l’air vraiment encombrées, et étant donné l’option, je les échangerais probablement contre un ensemble tiers (il n’y a pas de touches particulièrement non standard que vous devez savoir de sur ce clavier, mais portez une attention particulière à la rangée du bas de tout jeu de touches que vous achetez). Les légendes imprimées sur mes touches PBT n’étaient pas non plus particulièrement durables; après un mois d’utilisation, les légendes sur les touches de la rangée d’accueil avaient commencé à s’estomper. Compte tenu de l’option, j’opterais probablement pour les touches en ABS. L’ABS en tant que plastique a la réputation de briller avec le temps, mais les légendes sur les versions disponibles pour l’AK84S sont à double coup, ce qui signifie qu’elles ne vont pas s’user de sitôt. Il existe également une option de capuchon de touche en silicone inhabituelle que je n’ai pas pu essayer et qui coûte 65 $. C’est peut-être une nouveauté amusante? Je n’ai aucune idée.

Remarquez la décoloration, en particulier sur les touches « K » et « L ».

En plus d’échanger les touches, l’AK84S dispose également d’interrupteurs échangeables à chaud, ce qui facilite l’échange des interrupteurs fournis avec votre carte sans avoir à utiliser de fer à souder. Vous utilisez le petit outil en métal fourni dans la boîte pour retirer chaque interrupteur de sa prise, avant d’insérer un remplacement. C’est un processus indolore qui vous donne la possibilité d’utiliser facilement une vaste gamme de commutateurs étranges et merveilleux avec le clavier.

Je pense généralement que si une mise en page à 75% est bien pensée, il est alors possible d’adapter toutes les touches que la plupart des gens utilisent quotidiennement. Mais la disposition Windows de l’AK84S est un peu étrange. Le bouton de capture d’écran par défaut n’est pas étiqueté (c’est F13, au cas où vous vous poseriez la question), et il y a aussi une touche entière dédiée à Insérer, un bouton sur lequel je n’ai jamais appuyé exprès. Personnellement, j’aurais également préféré les touches Accueil et Fin à Page Up et Page Down, mais les premières sont accessibles via un bouton de fonction.

Heureusement, il est possible de personnaliser la mise en page de l’AK84S à l’aide d’un logiciel compagnon, mais le manque de documentation en fait un processus… intéressant. Pour commencer, au moment d’écrire ces lignes, le site Web d’Epomaker ne répertorie pas réellement l’AK84S sur son page de téléchargements. Mais si vous choisissez de télécharger le logiciel disponible pour les « claviers SK, GK et NT », vous vous retrouverez avec un programme appelé GK6XPlus, qui reconnaît l’AK84S et m’a permis de personnaliser sa mise en page (après avoir demandé à l’entreprise à ce sujet, il a dit qu’il modifierait son site Web). Je ne dirais pas qu’il s’agit d’un logiciel intuitif à utiliser, mais après un peu d’expérimentation, je me suis retrouvé avec une disposition qui s’est maintenue quel que soit l’ordinateur sur lequel j’ai branché le clavier. Ce logiciel peut également personnaliser le rétroéclairage RVB du clavier, si vous aimez ce genre de chose.

J’ai utilisé l’AK84S câblé sur USB-C pendant la majeure partie de mon temps, mais il comprend également une connectivité Bluetooth et une batterie de 4 000 mAh qui, selon Epomaker, devrait vous offrir 50 heures d’utilisation avec son éclairage RVB allumé, ou autant que 880 heures avec elle éteinte. Malheureusement, je n’ai pas pu valider ces affirmations, mais en théorie, elles l’ont placé bien avant Le K2 en compétition de Keychron, qui offre jusqu’à 240 heures d’utilisation. Comme beaucoup d’autres claviers sans fil, l’AK84S peut mémoriser jusqu’à trois appareils avec lesquels il a été couplé, et vous pouvez basculer facilement entre eux avec des raccourcis clavier.

Le boîtier en aluminium n’a pas de pieds réglables.

Ils sont appelés keycaps Panda pour une raison.

J’ai pas mal de petits soucis avec l’Epomaker AK84S. Je pense que sa mise en page Windows par défaut n’est pas géniale, l’impression sur ses touches PBT est de mauvaise qualité et le support et la documentation que vous obtenez avec la carte laissent beaucoup à désirer. Vous traitez également avec une petite entreprise qui expédie tous ses produits à l’international, ce qui signifie que vous devez être patient avec les commandes d’une manière que vous ne faites pas avec une marque plus traditionnelle comme Corsair ou Razer.

Mais l’expérience de frappe de base de l’Epomaker AK84S est suffisamment bonne pour que je sois prêt à pardonner essentiellement tous ces problèmes. Oui, son logiciel est maladroit, et oui sa documentation est mauvaise, mais ce sont deux problèmes qui peuvent être surmontés avec un peu de patience puis ignorés. Ajoutez d’autres fonctionnalités de qualité de vie telles que la prise en charge Bluetooth et les commutateurs remplaçables à chaud, et vous obtenez une carte qui devrait durer des années. Ou du moins jusqu’à ce que vous ayez envie d’acheter un autre clavier sans raison apparente.

Photographie par Jon Porter / The Verge



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