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Testez votre indignation face au nouveau système de publicité Topics de Google


Google a certainement pris beaucoup de chaleur sur ses pratiques publicitaires ces derniers temps.

Mais pourquoi, exactement ? Aujourd’hui, j’aimerais explorer cela. J’ai concocté un quiz de quatre questions qui évaluera votre rage et vous aidera à déterminer si elle est dirigée vers la bonne source ou peut-être mal placée. Mais d’abord, nous devons rattraper ce qui se passe exactement en ce moment et comment nous en sommes arrivés là.

Toute la récente débâcle publicitaire de Google a commencé avec l’état d’effritement du cookie numérique, vous voyez – la pression exercée sur Google pour qu’il s’éloigne de sa pratique séculaire consistant à utiliser de minuscules (et plutôt savoureux) bribes de données fournies par des sites Web pour voir quel genre de choses vous intéresse et ensuite vous montrer des annonces qui correspondent à ces sujets.

Le problème avec les cookies Web, mis à part le manque de chocolat, est qu’ils peuvent être riches en informations sensibles, qu’ils persistent longtemps et qu’ils sont difficiles à comprendre et à contrôler pour tout mammifère normal. Ainsi, l’année dernière, Google a proposé un nouveau système pour remplacer les cookies publicitaires appelés FLOC.

FLoC, qui signifie « Federated Learning of Cohorts » (bien que je sois à peu près sûr que cela signifie vraiment Fury-generating Load of Confusion), était alambiqué, compliqué et plus ou moins instantanément condamné. Alors maintenant, Google a une autre idée pour l’avenir de la publicité en ligne — quelque chose qu’elle appelle Les sujets.

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En plus de son nom moins charabia, Topics a l’avantage d’offrir une configuration que n’importe quel Homo sapien moyen peut réellement comprendre : pendant que vous vous frayez un chemin dans notre vieux Web poussiéreux, votre navigateur garde une trace de les sujets (compris ? !) vous semblez intéressé à explorer. Ces sujets sont de grandes catégories d’informations – des choses comme la forme physique, les voyages, les ventres de marmottes, etc.

Vos sujets sont générés sur vos propres appareils locaux et y sont stockés pendant seulement trois semaines à la fois avant de s’évaporer dans l’au-delà. Et leur fonctionnement est étonnamment simple :

  • Lorsque vous ouvrez un site contenant des publicités, le système de sujets envoie audit site trois sujets de votre liste actuelle. Personne ne sait jamais qui vous êtes ou quoi que ce soit de vraiment personnel à votre sujet.
  • Un algorithme utilise ce trio de sujets pour sélectionner instantanément une annonce liée à quelque chose qui semble susceptible de résonner avec vous et d’être pertinent pour vos intérêts récents.
  • Vous voyez cette annonce quelque part sur le site Web.
  • Vous pouvez toujours consulter votre liste actuelle de sujets dans les paramètres de votre navigateur et supprimer tous les sujets que vous n’aimez pas de la liste – ou désactiver complètement le système, si vous le souhaitez.
  • Si vous désactivez le système, vous verrez toujours des publicités. Ils ne seront tout simplement pas adaptés à vos intérêts et au genre de choses que vous avez explorées sur le Web ces derniers temps, ils seront donc probablement beaucoup moins pertinents pour vous.

Et – eh bien, c’est à peu près tout.

Comme la plupart des choses sur ces réseaux modernes d’Internet, il est prudent de dire que cette nouvelle proposition va ébouriffer beaucoup de plumes et inciter les gens à demander l’abolition pure et simple de toutes les pratiques liées à la publicité sur le Web. Nous sommes sûrs de voir de nombreuses opinions exprimées avec force et des accès de rage dans les jours à venir alors que tout le monde commence à digérer cette nouvelle et à déterminer pourquoi elle est Absolument, Positivement Inacceptable™.

Dans cet esprit, j’ai pensé qu’il serait utile d’y réfléchir d’un point de vue purement pratique et de voir si vous vraiment objectez à ce que Google fait ici ou si vous vous laissez emporter par toute la rhétorique « Confidentialité » en majuscule qui est très en vogue ces jours-ci.

(Et pour être clair, je suis très en faveur de la vie privée et appeler les entreprises à des manigances dans ce domaine. Mais je pense aussi que la conversation autour de la vie privée s’est transformée en une machine de messagerie plus large et beaucoup moins pratique qui concerne davantage portion autre intérêts des entreprises que de répondre aux préoccupations du monde réel dans nos vies (prétendument) humaines.)

Réfléchissez donc à ces quatre questions avec moi et voyez à quel point vous êtes vraiment en colère contre le nouveau concept de publicité Topics de Google – et dans quelle mesure toute objection que vous ressentez concerne davantage la messagerie que le système lui-même.

1. Pensez-vous que Google partage vos données personnelles avec des annonceurs, des sites Web ou d’autres organisations externes ?

Ceci, j’ai trouvé, est l’une des plus grandes idées fausses menant à RAGE sur les pratiques publicitaires de Google. Grâce en grande partie aux campagnes de marketing menées par des entreprises susceptibles de bénéficier de telles perceptions erronées, de nombreuses personnes épineuses ont réellement l’impression que Google des pistes tout ce que nous faisons et partage ensuite nos secrets les plus profonds et les plus sombres avec le plus offrant chaque fois que l’occasion se présente.

Ce n’est tout simplement pas le cas. Google est toujours été à l’avant sur le fait qu’il n’utilise les données client qu’en interne, dans le cadre d’un système automatisé, pour sélectionner par programmation des publicités qu’il juge susceptibles d’être pertinentes et intéressantes pour vous en fonction du type de choses que vous avez examinées au fil du temps. Il le fait au lieu de simplement diffuser des publicités aléatoires qui n’ont rien à voir avec ce qui vous intéresse, car de telles publicités non ciblées seraient probablement (a) beaucoup moins intéressantes et potentiellement utiles pour vous et (b) beaucoup moins efficaces en termes de leurs performances.

Si vous avez répondu « oui », « oui » ou même (si vous pardonnez le langage grossier ici) « bon sang, oui » à cette première question, il est probable que votre objection au plan publicitaire de Google soit davantage liée à un malentendu ce qui se passe réellement que tout ce qui concerne le système lui-même.

2. L’idée de voir des publicités qui se rapportent vaguement à des sujets que vous avez lus au cours des dernières semaines vous dérange-t-elle sincèrement – ou venez-vous de vous laisser emporter par le langage trop sensationnaliste sur le « suivi » et la « confidentialité » comme un vague idée philosophique ?

Ce qu’il est essentiel de penser ici, c’est le résultat final réel de ce nouveau système de publicité Google – à savoir que vous verrez des publicités sur le Web qui ont une certaine relation avec quelque chose que vous avez recherché ou lu lors de vos récents voyages sur Internet.

Ainsi, si, par exemple, vous recherchiez des articles sur les meilleurs Chromebooks pour les entreprises l’autre jour, vous pourriez recevoir une annonce pour le Chromebook destiné aux entreprises d’une entreprise spécifique. Si vous cherchiez à trouver le meilleur restaurant axé sur la pomme de terre dans votre région, vous pourriez voir une annonce pour un concessionnaire de pommes de terre près de chez vous. Et si vous faisiez des recherches sur les marmottes, vous pourriez recevoir une annonce pour un service de toilettage du ventre des marmottes. (Mec, tu cherches des trucs étranges.)

L’idée derrière cela est double : premièrement, au lieu d’être envahissantes et ennuyeuses, les publicités que vous voyez peuvent, du moins en théorie, être utiles. Et deuxièmement, les entreprises qui comptent sur la publicité pour atteindre de nouveaux clients et rester à flot peuvent trouver des personnes intéressées par leurs offres et susceptibles de générer des ventes. Surtout lorsqu’il s’agit de domaines plus spécialisés (comme, par exemple, les concessionnaires de pommes de terre et les marmottes), être en mesure de trouver et d’atteindre des personnes intéressées par un objectif spécifique est une grande partie de ce qui permet aux petites entreprises en particulier de survivre.

Si voir des publicités liées à quelque chose que vous avez lu au cours des dernières semaines vous dérange vraiment, alors vous pourriez être légitimement indigné par le nouveau système de publicité Topics de Google. Si votre objection est plus philosophique, cependant, et que l’idée de ce qui est réellement impliqué ici ne vous dérange pas tellement, toute fureur que vous ressentez n’a probablement rien à voir avec le plan réaliste de Google.

3. Préférez-vous voir des publicités qui n’ont rien à voir avec ce qui vous intéresse — ou préférez-vous simplement ne pas voir de publicités du tout ?

Aimez-la ou détestez-la, la publicité est un élément incontournable de la vie connectée moderne. Alors posez-vous la question : si les publicités diffusées sur Internet étaient complètement aléatoires et sans rapport avec vos centres d’intérêt, cela vous conviendrait-il ? Ou est-ce moins le fait que les publicités visent vos intérêts et plus simplement le fait qu’elles existent en premier lieu – ou peut-être qu’elles sont présentées dans un certain volume et style sur (tousse, tousse) certains sites Web – c’est finalement vous perturber?

Si vous préférez voir des publicités complètement aléatoires, alors vous avez un véritable boeuf avec ce que fait Google. Mais si votre indignation porte davantage sur le fait même que les publicités existent ou existent d’une certaine manière, cela n’a rien à voir avec ce que Google propose, directement.

Et enfin…

4. Vous opposez-vous aux systèmes de ciblage publicitaire autre les entreprises emploient ?

Google est peut-être le plus grand nom de la publicité en ligne, mais c’est loin d’être la seule entreprise qui utilise notre comportement en ligne pour nous montrer des publicités qui correspondent à nos intérêts.

Amazon, par exemple, utilise toutes sortes de données sur votre historique de recherche et d’achat de produits – ainsi que des informations spécifiques qu’il connaît sur votre emplacement, vos cartes de crédit et même des choses comme votre famille et votre santé (toutes glanées à partir de vos achats Amazon) – pour permettre aux annonceurs de vous cibler dans toutes sortes de manières spécifiques. Amazon s’appuie également sur les cookies pour suivre votre comportement sur tout le Web et lier vos comportements de navigation à votre profil global.

Et contrairement à Google, Amazon n’offre pratiquement aucun paramètre ou possibilité de consulter votre profil et de voir ou de contrôler ce qu’il sait sur vous, et il n’a pas non plus de système apparent pour limiter la quantité de données qu’il stocke.

Heck, même Apple – l’entreprise qui aime battre de manière sélective le tambour « Privacy » capital-P plus que toute autre ces jours-ci – utilise des données sur les habitudes de ses clients pour diffuser des publicités ciblées à différents endroits.

Si tout cela vous dérange également, vous pourriez avoir un vrai problème avec ce que fait Google. Si vous considérez le nouveau plan publicitaire de Google comme une sorte de « mal » singulier pour « vous espionner » et envahir votre « Confidentialité », il semble sûr de dire que vous pourriez avoir une vision déformée de la situation (ce qui n’est pas étonnant, étant donné toutes les entreprises avec leurs propres motivations commerciales pour pousser une telle perception).

Et voilà : notre quiz est terminé. J’espère que cet exercice a été utile. Et bon, si vos résultats suggèrent que vous êtes vraiment en désaccord avec le nouveau plan Topics de Google, alors certainement, vous avez une réflexion sérieuse à faire. Comme je l’ai déjà dit, cependant, avec la plupart des gens – moi y compris – une fois la réalité pratique de la situation s’installe, l’état d’esprit semble passer de la rage fumante à l’acceptation haussant les épaules.

Être conscient de ce que différentes entreprises font de vos données est à la fois intelligent et responsable. Mais une partie de cette responsabilité consiste à creuser dans la logistique réelle et à comprendre ce qui se passe réellement et pourquoi, exactement, différentes parties y réagissent de la manière dont elles le font.

Et dans l’ensemble, il semble bien que le nouveau plan de Google réponde à la plupart des problèmes de confidentialité les plus graves qui se sont posés dans le passé. Pour tous ceux qui s’opposent encore, la plus grande question dans mon esprit est de savoir à quoi, exactement, ils s’opposent, pratiquement parlant, et pour quelle raison – et quelles seraient les conséquences réelles de toute réalité publicitaire alternative qu’ils proposeraient.

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