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WhatsApp jette son dévolu sur les États-Unis


Avec plus de 2 milliards d’utilisateurs, WhatsApp est déjà l’une des applications de messagerie les plus populaires au monde. Mais ses plus grands marchés sont tous en dehors des États-Unis. Maintenant, Facebook, la société mère de WhatsApp qui a récemment été renommée Meta, espère changer cela.

À partir de ce week-end, Meta lance la toute première campagne marketing américaine pour WhatsApp, en se concentrant sur la confidentialité offerte par le cryptage de l’application. La première publicité télévisée sera diffusée dimanche lors du match de championnat de l’AFC, comparant des messages non cryptés à un inconnu ouvrant votre courrier physique. Des publicités similaires vantant la confidentialité de WhatsApp commenceront bientôt à apparaître sur les panneaux d’affichage à travers le pays et en ligne.

L’objectif de la campagne marketing est d’inciter davantage de personnes aux États-Unis à passer à WhatsApp en mettant en évidence la sécurité de l’application par rapport à d’autres méthodes d’envoi de SMS comme les SMS, selon le responsable de Meta de WhatsApp, Will Cathcart. « Ce que nous voyons aux États-Unis, c’est que, surtout au cours des deux dernières années avec COVID, les gens font beaucoup plus de leur vie en ligne », a-t-il déclaré. Le bord. « Mais il y a un réel écart dans le nombre de personnes qui utilisent des services avec cryptage de bout en bout aux États-Unis par rapport à partout ailleurs dans le monde. »

Plus de 5 milliards de SMS non cryptés sont envoyés chaque jour aux États-Unis, selon une étude de 2019 réalisée par CTIA. Une grande partie de ce volume est probablement constituée de spams et de messages promotionnels, mais les SMS sont également la méthode d’envoi de SMS par défaut pour de nombreux téléphones Android, ou sont utilisés lorsque quelqu’un sur iMessage envoie des SMS avec un appareil Android. Google commence à pousser fortement pour l’adoption du RCS, la mise à niveau tant attendue vers SMS qui ajoute des fonctionnalités telles que les confirmations de lecture et, dans certains cas, le cryptage. Mais Apple n’a montré aucun signe indiquant qu’il souhaitait ajouter la compatibilité RCS à iMessage. Au diable les bulles vertes.

Cathcart pense que la disponibilité de WhatsApp sur iOS et Android est un argument de vente pour ceux qui sont frustrés par l’expérience de textos sur toutes les plateformes. Il dit que la société s’efforce de vous permettre de synchroniser facilement votre historique de chat d’un appareil iOS vers n’importe quel téléphone Android et vice versa. Et l’année dernière, WhatsApp a déployé sauvegardes entièrement cryptées — quelque chose qu’Apple n’a pas encore proposé avec iMessage.

Étant donné à quel point la marque Facebook est mal perçue aux États-Unis par rapport à d’autres parties du monde, le fait que cette poussée marketing arrive après le changement de nom en Meta est certainement pratique pour WhatsApp. Comme l’écran que vous voyez lorsque vous ouvrez l’application pour la première fois, la publicité télévisée diffusée ce week-end indique que WhatsApp est « de Meta » et non de Facebook. Cathcart insiste sur le fait que le changement de marque Meta n’a pas été un facteur dans le moment de la poussée américaine ; Je suis toujours sceptique.

Cathcart dit que la nouvelle distinction Meta sera plutôt plus utile dans d’autres pays. « En dehors des États-Unis, je pense que cela clarifiera pour beaucoup de gens que nous pouvons maintenant parler de Meta la société contre Facebook le produit », dit-il. « Nous avons parfois constaté la confusion des utilisateurs, en particulier ceux qui sont moins sophistiqués, [that] si vous utilisez le terme Facebook, ils pensent à l’application et à leurs amis qui voient quelque chose. »

Comme Meta le sait de sa propre recherche, les applications de messagerie ont tendance à créer de puissants effets de réseau au fil du temps avec lesquels il peut être difficile de rivaliser. Des applications comme Snapchat et iMessage, et même Messenger de Facebook, sont bien plus populaires aux États-Unis que WhatsApp. On ne sait pas si une poussée marketing va changer cela.

Pas de plans pour le support RCS

Bien qu’il reconnaisse que le trafic SMS passant au cryptage grâce au RCS est une bonne chose, Cathcart dit que WhatsApp n’a pas l’intention d’ajouter la compatibilité RCS. Étant donné que RCS est une norme ouverte, l’argument de Cathcart est que l’ajout de la prise en charge ralentirait le développement de WhatsApp. Avant de rejoindre Meta il y a plus de dix ans, il a contribué à la mise au point de la première technologie de filtrage anti-spam pour Gmail chez Google, où il a observé à quel point il est difficile d’itérer rapidement sur les normes ouvertes qui sous-tendent le courrier électronique.

« Certes, pour offrir le niveau de sécurité, de fiabilité et de facilité d’utilisation dont nous sommes fiers, je pense que ce serait très difficile », dit-il à propos de l’ajout du support RCS. « Et donc ce n’est pas quelque chose sur lequel nous travaillons pour le moment. Je ne dirai jamais jamais. C’est formidable de voir que les SMS s’améliorent. Mais l’un des défis avec un système décentralisé comme celui-ci est que vous ne pouvez pas vraiment pousser la sécurité, la facilité d’utilisation, la fiabilité de cela.

Photo de WABetaInfo

Bien qu’il soit principalement utilisé pour la messagerie individuelle, WhatsApp travaille sur des fonctionnalités supplémentaires pour permettre à des groupes plus importants de communiquer plus facilement, ce qui pourrait le mettre en concurrence plus directe avec des services tels que Discord et Reddit. J’ai demandé à Cathcart une fonctionnalité inédite récemment repéré dans le code de WhatsApp appelées Communautés. Il semble orienté vers l’expansion des discussions en grand groupe pour inclure des sous-groupes et davantage de contrôles d’administration. Selon Cathcart, WhatsApp est de plus en plus utilisé par des groupes de personnes comme les écoles et les groupes religieux qui pourraient bénéficier de telles fonctionnalités.

« Vous pouvez imaginer qu’un directeur veuille pouvoir supprimer les messages au sein de l’école qui sont envoyés », dit-il. « Existe-t-il un moyen de structurer et de donner un contrôle administratif pour aider des communautés comme celle-là ? Nous pensons que c’est une opportunité de produit intéressante pour nous d’améliorer WhatsApp étant donné le nombre de personnes qui ont commencé à utiliser WhatsApp pour cela au cours des deux dernières années.

En plus de concurrencer iMessage, le plus grand défi de WhatsApp pour percer le marché américain sera probablement la relation avec sa société mère. Une mise à jour de la politique de confidentialité l’année dernière qui clarifiait comment les discussions avec les entreprises sur WhatsApp pouvaient être stockées sur les serveurs de Facebook, même si elles sont toujours cryptées pendant le transit, a été a rencontré un contrecoup féroce.

« Ce que nous avons appris, c’est qu’une communication vraiment claire, simple et compréhensible sur les politiques de confidentialité est très importante », déclare Cathcart. « Ce truc peut être compliqué pour les gens. Et nous avons vu une tonne de confusion où les gens pensaient que nous changions quelque chose à propos de la confidentialité de leurs messages, beaucoup de gens disant que nous pouvions lire leurs messages. Rien de tout cela n’était vrai.

Comme Mark Zuckerberg l’a laissé entendre l’année dernière, Meta a l’intention d’introduire un nouveau système de compte parapluie afin que les utilisateurs puissent gérer leur identité sur WhatsApp, Instagram, Facebook et ses autres produits. Cela fait partie d’un plan pluriannuel visant à intégrer à terme l’architecture de messagerie de WhatsApp, Messenger et Instagram afin que les utilisateurs puissent communiquer entre eux.

Le déploiement de opt-in, messagerie cryptée sur Messenger cette semaine est une première étape vers une plus grande connectivité des applications, déclare Cathcart. WhatsApp a jusqu’à présent prospéré dans de vastes étendues du monde tout en restant largement indépendant de sa société mère. Maintenant, il s’agit de savoir s’il peut faire la même chose aux États-Unis, même s’il se rapproche du reste de Meta.



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