High-Tech

Workhorse repense déjà son nouveau fourgon électrique


La startup Workhorse, basée dans l’Ohio, a déclaré qu’elle devait reconcevoir sa camionnette électrique phare pour répondre aux besoins des clients, après avoir finalement mis le véhicule en production au cours du dernier trimestre après des années de luttes.

L’entreprise annoncé lundi matin qu’il doit « réviser la conception [of] le véhicule » pour augmenter la capacité de charge utile, qui a été signalée comme étant environ 6 000 livres. La fourgonnette C-1000, comme on l’appelle, a 1 000 pieds cubes d’espace de chargement. La société affirme que le groupe motopropulseur électrique restera intact et qu’elle continuera à livrer des C-1000 au fur et à mesure qu’ils sortent de la chaîne aux clients qui sont d’accord avec les capacités actuelles de la camionnette.

« Nous allons passer par des examens complets de la conception du véhicule jusqu’à la nomenclature avec notre équipe d’ingénierie et notre équipe d’achat », a déclaré le PDG Rick Dauch lors d’un appel avec des investisseurs. Dauch, qui vient de rejoindre Workhorse fin juillet, a déclaré que la société était au courant de ces « problèmes » avec le C-1000 « bien avant mon arrivée ici ». Il a promis de publier une feuille de route de produit remaniée d’ici novembre, mais a déclaré qu’il « ne peut pas s’engager à avoir tous les plans de conception spécifiquement arrêtés » d’ici là.

Dauch, qui venait du fournisseur automobile Delphi, a tenté de calmer les nerfs en taquinant un récent appel avec l’un des clients potentiels de l’entreprise, qui, selon lui, voulait passer une commande de 1 500 à 2 000 fourgonnettes telles quelles. « J’ai dit d’attendre pour l’instant, affinons les conceptions, optimisons notre production, et nous reviendrons vous dire quand nous serons prêts à passer ces commandes », a-t-il déclaré au client.

Dauch a remplacé l’ancien PDG Duane Hughes dans le cadre d’une série de remaniements dans les rangs de la direction de Workhorse à la suite de l’entreprise perdre l’offre pour construire le véhicule de livraison de nouvelle génération pour le service postal des États-Unis (USPS). Ce contrat a été attribué au fabricant de produits de défense Oshkosh en février, bien que Workhorse soit conteste actuellement la décision devant la Cour fédérale.

La décision de redessiner le fourgon C-1000 intervient à un moment crucial pour Workhorse. La startup a passé des années à essayer d’être la première à proposer une camionnette de livraison entièrement électrique et a attiré l’attention de clients de renom comme UPS et Ryder. Mais il a eu du mal à préparer la fourgonnette (et son successeur, une variante de 650 pieds cubes) pour la production. Et alors que le concours USPS s’éternisait, il a survécu pendant un certain temps grâce à de l’argent emprunté à des fonds spéculatifs.

Début 2019, Workhorse concédé sous licence la propriété intellectuelle d’une camionnette électrique il avait en développement une nouvelle startup appelée Lordstown Motors – qui a été fondée par le prédécesseur de Hughes, Steve Burns. En échange, Workhorse a reçu une participation de 10 pour cent dans Lordstown Motors ainsi que des millions de dollars en droits de licence et redevances.

Lordstown Motors est devenue publique dans le cadre d’une fusion avec une société d’acquisition spécialisée à la fin de l’année dernière, et la valeur de la participation de Workhorse a brièvement grimpé à environ 330 millions de dollars. Mais brûle a depuis été accusé de truquer et de mentir sur le nombre de précommandes pour la camionnette électrique de Lordstown Motors et a été évincé de l’entreprise en juin. Lordstown Motors est fait maintenant face à plusieurs enquêtes fédérales et a dû réduire la portée de ses propres plans pour entrer en production.

Dans cet esprit, Workhorse a également annoncé lundi avoir récemment vendu 72 pour cent de sa participation dans Lordstown Motors pour augmenter ses réserves de liquidités. (La société a terminé le trimestre avec 156 millions de dollars en banque, bien qu’elle ait perdu 183 millions de dollars au cours du premier semestre 2021.) Alors que le cours de l’action de Lordstown Motors a chuté au milieu des difficultés de la startup, Workhorse a déclaré que la vente ne devrait rapporter qu’environ 79 millions de dollars.



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